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23 janv. 2015

Ventre gonflé - Causes

Ballonnement abdominal

Le ventre gonflé, ou ballonnement abdominal, fait partie des troubles digestifs fréquents et sans gravité, souvent associés à de mauvaises habitudes alimentaires. Présentation des principales causes, et facteurs de risques associés à ce trouble. 

Règles


Quelques jours précédant les règles (de 5 à 7 jours avant les menstruations), les femmes sont affectées de ce que l'on appelle le syndrome prémenstruel. On considère qu'environ une femme sur 3 est atteinte de ce syndrome, correspondant à l'ensemble des symptômes précédant la survenue des règles. Ces symptômes comprennent notamment des maux de ventre, des crampes abdominales, des douleurs lombaires, une constipation ou une diarrhée ainsi que des bouffées de chaleur, céphalée et migraine. Des démangeaisons, une sensation de fatigue et une perte d'appétit peuvent aussi être constatés. 

Ces symptômes disparaissent normalement dans les jours qui suivent les règles. 

Grossesse

En période de grossesse le ventre est gonflé et dur, il s'agit d'un des symptômes classiques. La progestérone produite en plus grande quantité provoque des perturbations du transit intestinal pouvant occasionner une constipation.

Gaz

L'absorption de certains aliments favorise la fermentation et la libération de gaz lors de la digestion. Ce phénomène abouti fréquemment à un symptôme de ballonnement, ou « ventre gonflé ». Parmi les aliments en causes :
  • Les pâtes et les céréales.
  • Viandes de type abat, charcuterie, viandes en sauces.
  • Légumes : crudités, haricots blancs et légumes secs, concombres, choux, navet, oignon, etc.
  • Oeufs frits.
  • Pain (ex : pain de mie).
  • Laitages et fromages fermentés.
  • Graisses cuites.
  • Boissons : jus de pommes, jus de raisin, boissons gazeuses, boissons alcoolisées, boissons glacées, bière.

Après manger


Le rythme alimentaire est fréquemment en cause dans l'apparition de ballonnements : en cas d'ingestion rapide d'aliments, la digestion est ralentie. 

L'estomac reçoit une grande quantité d'aliments insuffisamment broyés (mastication) : ce stress est à l'origine d'une sensation de lourdeur et de ballonnements, et favorise l'aérophagie, et l'aérocolie (accumulation de gaz dans le côlon) 

Il est important de prendre le temps de manger, et de mastiquer les aliments, pour diminuer le risque de ballonnements. De même, un repas trop copieux majore, plus particulièrement le soir, majore le symptôme de ballonnement. 

Constipation

L'accumulation de selles dans le gros intestin accentue la fermentation, à l'origine d'une plus grande production de gaz.

Ménopause

Chez la femme, les modifications hormonales et physiologiques associées à la ménopause peut favoriser l'apparition de tissu graisseux autour de la sangle abdominale.

Stress

Le stress et les états anxieux jouent un rôle dans l'apparition ou l'aggravation des ballonnements intestinaux.

Vieillissement

Le ralentissement du métabolisme lié au vieillissement favorise le stockage de graisses, qui peuvent se fixer sur la ceinture l'abdominale.

Pathologies en cause

Le ventre gonflé peut être un symptôme, parmi d'autres, de maladies digestives plus ou moins graves :
  • Syndrome de l'intestin irritable.
  • maladie de Crohn.
  • Cancer du côlon.

Quand consulter ?

Consultez votre médecin en cas de persistance des ballonnements, ou d'apparition ou d'aggravation de symptômes associés :
  • nausée et vomissements,
  • diarrhées,
  • Présence de sang dans le selles,
  • douleurs (brûlures).

Traitements


Le traitement des ballonnements dans les cas de troubles fonctionnels intestins bénins, reposent notamment sur le changement des habitudes alimentaires (manger lentement, éviter certains aliments), l'hydratation (consommation d'eau entre les repas), l'activité physique et la prise de charbon actif. 

22 janv. 2015

Hernie hiatale

Une hernie hiatale est le passage d’une partie de l’estomac dans le bas de poitrine a travers une zone de faiblesse dans le diaphragme.

La plupart des gens avec une hernie hiatale ne présentent pas de symptômes ou de problèmes. Cependant, une hernie hiatale favorise le reflux acide dans l’œsophage, ce qui peut causer des brûlures d’estomac et d’autres symptômes.

Comprendre le tube digestif

Le tube digestif commence de la bouche, et se termine de l’anus.

Le tube digestif comprend l’œsophage, l’estomac, l’intestin grêle et le grand intestin (colon). Les aliments passent de l’œsophage à l’estomac qui produit de l’acide qui aide à la digestion des aliments, qui sont ensuite absorbés dans l’intestin.

À la jonction de l’estomac et l’œsophage il ya un épaississement du muscle, appelé « sphincter ».

Le sphincter agit comme une soupape. Qui se ferme pour arrêter l’alimentation et de l’acide de l’estomac de remonter dans l’œsophage.

Le diaphragme un muscle plat qui sépare le thorax de l’abdomen, et joue un rôle important dans la respiration.

L’œsophage passe par un trou (hiatus) dans le diaphragme, juste avant son adhésion à l’estomac.

Normalement, tous de l’estomac est en dessous du diaphragme. Les fibres musculaires dans le diaphragme autour de l’œsophage renforcent le sphincter pour éviter les reflux d’acide et des aliments.

Qu’est-ce qu’une hernie hiatale?

L’hernie est une saillie d’un organe ou d’une partie d’organe, hors de sa situation normale.Il existe différents types de hernie.

Une hernie hiatale, c’est quand une partie de l’estomac remonte anormalement dans le thorax à travers le diaphragme.

Types d’hernie hiatale :

Hernie hiatale par glissement. Elle est le type le plus fréquent. Dans cette situation, le sphincter au bas de l’œsophage et la partie supérieure de l’estomac font saillie dans l’orifice (hiatus) du diaphragme. L’hernie peut glisser en haut et en bas. Elle est souvent assez petite.Hernie hiatale par roulement. Elle est moins fréquente. Dans cette situation, une partie de l’estomac fait saillie dans le trou du diaphragme à côté de l’œsophage.

Est-ce que l’hernie hiatale est une affection fréquente?

Le nombre exact de personnes ayant une hernie hiatale n’est pas connu, comme beaucoup de gens avec une hernie hiatale ne présentent pas de symptômes.

Toutefois, il est pensé pour c’est une affection fréquente.

Certaines études indiquent qu’on a ont découvert une hernie hiatale chez un quart de la population qui souffre d’une dyspepsie.

Quelles sont les causes de l’hernie hiatale?

Les causes de l’hernie hiatale ne sont pas claire, on pense ça se développe la plupart de temps chez les personnes âgées de plus de 50 ans.

Il se peut que les muscle s’affaiblit avec l’âge et permet à une partie de l’estomac de remonter de sa position initiale.

Il existe aussi des facteurs qui augmentent la pression dans l’abdomen, comme la toux chronique, le surpoids ou l’obésité, et le port de charges lourdes peuvent tous augmenter le risque de développer une hernie hiatale.

Quels sont les symptômes de l’hernie hiatale?

Beaucoup de gens avec une hernie hiatale ne présentent aucun symptôme. Mais quand ils existent ; ils sont en rapport avec :

Les symptômes de reflux acide :

En cas d’hernie hiatale, les facteurs qui empêchent normalement l’acide gastrique de remonter dans l’œsophage ne fonctionnent pas bien.

Le sphincter peut ne pas fonctionner correctement, et la pression normale du diaphragme sur l’œsophage est perdu.

Par conséquent, ça favorise que l’acide de l’estomac remonte dans l’œsophage. Le reflux acide peut provoquer une inflammation de la partie inférieure de l’œsophage.

Un ou plusieurs des symptômes suivants peuvent être présent:

Brûlures d’estomac: c’est le symptôme principal. Il s’agit d’une sensation de brûlure qui monte de l’abdomen supérieur ou le bas de la poitrine vers le cou.

Douleur dans l’abdomen supérieur et de la poitrine, sensation de malaise

Un goût acide dans la bouche, des ballonnements, des éructations et une sensation de brûlure lors de la prise des boissons chaudes.

Tous ces symptômes ont tendance à disparaître puis réapparaitre, et augmentés après les repas.

Autres symptômes atypiques peuvent se voir et ils peuentt rendre le diagnostic difficile, car ces symptômes peuvent imiter d’autres conditions. Par exemple:

Une toux persistante, en particulier la nuit, se produit parfois. Cela est dû à l’irritation de la trachée par le reflux acide. Les symptômes d’asthme, de toux et d’une respiration sifflante peut parfois être due à un reflux acide.Autres symptômes de la bouche et de la gorge se produisent parfois, comme les problèmes de gencives, maux de gorge et une sensation de boule dans la gorge.Une douleur thoracique sévère se développe dans certains cas (et peut être confondu avec une crise cardiaque).

Note: la plupart des gens souffrant de reflux acide n’ont pas une hernie hiatale. En outre, la plupart des gens avec une hernie hiatale ne présentent pas de symptômes de reflux acide. (Si vous avez une hernie hiatale il ne signifie pas nécessairement que le sphincter entre l’œsophage et l’estomac ne fonctionne pas si bien. C’est juste que d’avoir une hernie hiatale rend plus susceptible à avoir un mauvais fonctionnement du sphincter et de développer symptômes de reflux acide.)

Toutefois, les personnes ayant une hernie hiatale avec reflux, ont tendance à avoir des symptômes plus graves et d’autre problèmes associés avec le reflux acide. C’est peut-être parce que, avec une hernie hiatale, un acide qui pénètre dans l’œsophage, restera plus de temps en contact avec la muqueuse de l’œsophage.

Vous pouvez consulter l’article séparé sur le Reflux Gastro-Œsophagien (RGO)

Comment une hernie hiatale est-elle diagnostiquée?

Une hernie hiatale peut être diagnostiquée si le malade consulte pour des symptômes de reflux. La fibroscopie est un examen commun. Un endoscope, un instrument mince et flexible est passé par la bouche à travers l’œsophage dans l’estomac. Cela permet au médecin de regarder à l’intérieur ou une hernie hiatale peut être détectée.

Un examen radiologique spécial appelé le transit baryté (ou transit œso-gastro-duodénal TOGD) est un autre moyen plus précis pour confirmer la présence d’une hernie hiatale.

Quel est le traitement de l’hernie hiatale?

En absence de symptômes, le patient n’a besoin d’aucun traitement. L’hernie hiatale n’est pas une chose de grave.En cas de symptômes de reflux, le patient sera donné quelques conseils de vie comme : perdre du poids s’il est en surpoids, éviter ce qui provoque une pression sur l’estomac, comme les vêtements serrés et les gaines, éviter le port d’objet lourds.Si le changement de mode de vie ne suffit pas, le malade peut avoir besoin de médicaments tels que les médicaments qui diminuent la production d’acide dans l’estomac.

Rarement, une hernie hiatale provoque des symptômes important de reflux qui ne sont pas si bien soulagés par le traitement médical.

Par conséquent, une opération est parfois conseillé. Au cours de cette opération ; l’estomac est remis dans la bonne position, et l’affaiblissement du diaphragme autour du bas œsophage sera resserré.

D’autres procédures par endoscopie sont également disponibles et faisables.

Quelles sont les complications possibles d’une hernie hiatale?

Les complications possibles peuvent se produire s’il y a un reflux acide dans l’œsophage qui a évolué à long terme. Il s’agit notamment de:

Sténose de l’œsophage. Si il y a une inflammation sévère et de longue terme provoqué par les remonté fréquente de l’acide, ça peut provoquer des cicatrices et un rétrécissement (sténose) de l’œsophage inférieur. Ceci est rare et se manifeste essentiellement par un gêne lors de la déglutition ou Dysphagie.L’œsophage de Barrett (ou endobrachyoesophage). Dans cet condition, les cellules qui tapissent l’œsophage inférieur changement de morphologie. Les cellules modifiées ont plus de risques que de devenir cancéreuses. (Environ 1 à 2% de gens avec l’œsophage de Barrett développeront un cancer de l’œsophage.)Cancer. Le risque de développer un cancer de l’œsophage est légèrement augmenté par rapport au risque normal si en cas de présence des reflux acides à long terme.

Cette légère augmentation du risque est légèrement plus élevé encore chez les personnes atteintes de reflux en plus d’une hernie hiatale.

Et ce risque augmente aussi si la personne fume.

Mais il doit être souligné que la plupart des personnes atteintes de reflux ou hernie hiatale ne développent pas ces complications. Ils sont rares.

Il faut prévenir le médecin si une personne avec une hernie hiatale développe des douleurs ou des difficultés à la déglutition (collage des aliments), qui peut être le premier symptôme d’une complication.

20 janv. 2015

Les meilleurs remèdes contre les brûlures d’estomac



Comment se débarrasser des brûlures d’estomac? Nul besoin d’être médecin pour soulager les crises passagères. Si elles persistent, c’est autre chose.

Repas généreux, aliments acides, tabac et alcool, surplus de poids, stress ou médicaments. Les causes de brûlures d’estomac sont multiples, mais les façons de soulager la douleur le sont tout autant.

Au secours, j’ai mal!

Il existe plusieurs remèdes naturels et solutions simples que vous pouvez introduire dans votre quotidien.

Boire 1 tasse d’eau ou de jus de légumes alcalins (carotte, concombre, betterave et radis).Mâcher de la gomme pour sécréter plus de salive, qui combat l’acidité.Boire une à plusieurs tisanes, selon les indications. Parmi les produits les plus efficaces se retrouvent le gingembre, la menthe, l’anis, la cannelle, la cardamome et la racine de guimauve.Manger une banane lorsque vous avez mal ou en prévention.Mettre 1 cuillère de bicarbonate de soude et un soupçon de jus de citron dans un verre d’eau et boire avant l’arrêt de l’effervescence.Mélanger du vinaigre de cidre de pomme (2 cuillères) à 60 ml d’eau pour prévenir l’acidité 30 minutes après le repas.Consommer 1 oz de jus d’aloès mélangé à 2 oz d’eau.Manger de l’avoine pour déjeuner (gruau).Avoir quotidiennement un yogourt sans gras à portée de la main.

Quelles sont les habitudes à modifier?

Évitez les aliments gras ou acides.Diminuez ou cessez votre consommation de tabac et d’alcool.Mangez moins, mais plus souvent.Perdez votre surplus de poids.Évitez de consommer des aliments au moins 3 heures avant le coucher.Relevez vos oreillers pour dormir dans un angle plus élevé.Couchez-vous du côté gauche pour aider votre estomac à éliminer l’acide.Remplacez votre sel de table (acide) par du sel de mer (alcalin).Consommez des aliments riches en glutamine : œufs, lait, poisson, épinards.

Les produits contre l’acidité en pharmacie

Si les remèdes naturels ne vous suffisent pas, des produits en pharmacie pour régler temporairement l’acidité excessive de votre estomac sont en vente libre. N’hésitez pas à demander conseil au pharmacien, puisqu’il existe un grand nombre de produits (Maalox, Tums, Rolaid, Gaviscon, Zantac, Pepto Bismol, etc.)

Les brûlures persistent malgré tout ce que j’ai essayé

Il est temps de prendre rendez-vous avec le médecin si la douleur refuse de partir, même après une semaine.

Plusieurs symptômes peuvent s’ajouter, à ce stade, aux brûlures d’estomac. Entre autres, un inconfort de l’abdomen, une altération de la voix et peu d’appétit, puis une difficulté à avaler et une perte de poids.

Pneumopathie d’aspiration


Le syndrome d’Angelman se caractérise notamment par des troubles de la déglutition.

 Cette difficulté à avaler correctement est provoqué par l’hypotonie (faiblesse musculaire) et la dystonie (troubles du tonus musculaire), qui réduisent les reflexes automatiques permettant la déglutition, ce qui peut parfois avoir des conséquences graves comme la fausse route et les risques d’étouffement en essayant d’avaler des morceaux : une partie du « bol alimentaire » avalé passe dans les voies respiratoires au lieu d’aller dans le tube digestif (inhalation d’aliments).

Mais il existe aussi des fausses routes dues à un manque de coordination dans le mécanisme de la déglutition, aumouvement insuffisant de la langue (c’est la langue qui dirige aliments et liquides, et la poussée)  ou une défaillance du clapet qui sépare l’œsophage du conduit respiratoire : un peu de liquide ou un certain type d’aliments va descendre dans les voies respiratoires plutôt que dans l’œsophage (boisson, salive). De plus la majorité des Angelman n’ont pas le réflexe de tousser lorsqu’ils font une fausse route.

 Le reflux gastro-œsophagien (RGO) peut également être responsable de micro inhalations de liquide gastrique.

 Les crises d’épilepsie sont également un facteur de risque important lors des phases de perte de connaissance ou de status avec la salive et les vomissements qui ne sont plus avalés automatiquement et peuvent faire fausse route. Il ne faut jamais alimenter une personne qui a une crise.

Ces différentes anomalies peuvent entrainer des pneumopathies* plus ou moins fréquentes dans le syndrome d’Angelman et ce à tous les âges. Certains enfants peuvent même avoir plusieurs épisodes rapprochés.

Ces pneumopathies sont le plus souvent liées à des difficultés de déglutition ou gastriques : conséquences de  l’inhalation de liquide ou de nourriture par le larynx ou les voies aériennes inférieures ou inhalations dues aux reflux gastriques.

 La pneumopathie d’aspiration (ou de fausse route) se produit lorsqu’un peu du liquide ou des aliments contenus dans la bouche ou dans l’estomac sont aspirés dans les poumons et provoque une inflammation des bronches et du poumon, due à la pénétration à l’intérieur des bronches de germes qui proviennent de l’oropharynx (partie du pharynx situé en arrière de la cavité buccale) par l’intermédiaire de la salive et/ou du contenu de l’estomac. Les conséquences cliniques des inhalations sont variables et dépendent de la nature, du pH et du volume des sécrétions inhalées : Les bactéries présentes dans le tube digestif ou la cavité buccale vont venir coloniser les bronches et les alvéoles pulmonaires et vont causer des réactions inflammatoires et infectieuses.

L’enfant va alors développer une pneumonie** qui va guérir la plupart du temps en 2 semaines ou un peu plus grâce à un traitement antibiotique, et elle nécessite généralement une hospitalisation. Cependant, davantage de temps est souvent nécessaire avant que l’Angelman récupère complètement. Bien qu’elles soient rares,quelques complications graves sont possibles : Un épanchement pleural (accumulation de liquide d’inflammation entre les deux feuillets de la plèvre qui cause une compression du poumon. S’il y a beaucoup de liquide, on doit le retirer par aspiration. Exceptionnellement, il arrive que ce liquide persiste et devienne purulent et une chirurgie est alors souvent nécessaire), un abcès au poumon, une détresse respiratoire.

Il faut donc insister sur les manœuvres à ne pas faire lors de l’alimentation d’un sujet ayant des troubles de la déglutition, la vigilance surtout chez les sujets qui ont peu ou pas de reflexe de toux et enfin la surveillance en cas de soupçons de fausses routes (surveillance de la température, bilan biologique, radio ou scanner…) afin que la prise en charge soit précoce.

Quelques remarques :

Il faut privilégier au maximum  la prévention de la fausse route et la surveillance en cas de soupçon pour être immédiatement réactifDe plus la fréquence du passage de liquides ou d’aliments dans les voies respiratoires va contribuer au développement de pathologies respiratoires aiguës et chroniques parfois mortelles.

Les Angelman sont aussi concernés par les autres types de pneumonies. Une vigilance particulière est nécessaire lors des périodes de grippe.

Les fausses routes  avec de gros morceaux ou objets ingérés sont  très graves car elles peuvent entrainer une détresse respiratoire parfois non rattrapable entrainant le décès de la personne, ces cas sont une urgence absolue. Il est important pour les parents de connaître les gestes d’urgence à faire quand il y a une obstruction de la trachée.

 *la pneumopathie est un terme dont la signification est plus large que celui de pneumonie, le terme de pneumonie est communément utilisé pour les problèmes de type infectieux et en cas de troubles de la déglutition. Il est d’usage de parler de pneumopathie de déglutition qui par mécanisme infectieux peut entrainer une pneumonie (ou pneumonie d’inspiration)

**la pneumonie désigne de manière générale une infection du poumon causée par une bactérie, un virus ou un champignon. Il existe plusieurs types de pneumonies, plus ou moins sévères selon la zone du poumon atteinte – les bronches ou les lobes – et selon le type d’agents infectieux. La forme la plus commune est la pneumonie lobaire due à la bactérie pneumocoque. Dans tous les cas, les agents infectieux se logent dans les alvéoles, petits sacs d’air, où ils vont pouvoir se développer. Petit à petit, ces germes vont causer une inflammation au niveau de ces alvéoles qui se remplissent de pus et de mucus, empêchant leur fonctionnement normal. La distribution efficace de l’oxygène dans le sang ne peut plus être assurée. S’en suit pour le malade de grandes difficultés à respirer, une douleur dans le thorax, une toux importante et une forte fièvre.

Le traitement repose sur la prise d’antibiotiques pour tuer les germes. Dans quelques cas plus graves, l’hospitalisation peut être nécessaire pour : prévenir la déshydratation en injectant des liquides en intraveineuse, administrer par intraveineuse d’antibiotiques et/ou aider à l’assistance respiratoire par oxygène.

Quelques conseils de prévention :

 –       Eviter toute hyper-extension de la tête, soit en maintenant  l’arrière de la nuque pour aider à fermer le larynx, soit en adaptant un cale-nuque (alors qu’on a tendance à repousser la tête en arrière pensant faciliter la déglutition),

-       Soutenir légèrement le menton et non pousser le front en arrière,

-       Remplir suffisamment le verre pour éviter que l’enfant mette sa tête en arrière ou utiliser une bouteille à pipette, un biberon à tête coudée ou à paille pour les plus jeunes,

-       Adapter la nourriture (texture, jus, adjuvants caloriques (pour réduire la durée du repas qui augmente le risque de fausse route)), utiliser des épaississants (poudre à froid Magi-mix par exemple), de l’eau gélifiée,

-       Attendre que la bouche soit vide avant que l’enfant recommence à manger,

-       S’assurer qu’il ne reste pas d’aliments coincés contre le palais,

-       Prévoir des traitements anti-reflux si nécessaires (voir avec le médecin traitant),

-       Organiser une prise en charge en orthophonie pour travailler la sphère bucco-faciale : aider au contrôle de la langue, entrainement à la mastication, etc (mais toujours en dehors des repas).

  

Les examens proposés pour établir un protocole préventif de la pneumopathie :

1-  La « nasofibroscopie » Un examen ORL :

L’ORL introduit un fibroscope dans le nez du patient, ce qui lui permet de voir ce qui se passe lorsque le patient avale une gorgée d’eau colorée ou d’eau gélifiée (test au bleu). Cet examen permet de détecter des lésions, des déficits sensitifs et/ou des dysfonctionnements de la sphère ORL. Ceci permet d’analyser les différentes phases de la déglutition et de voir quels sont les aliments qui posent problème. Le thérapeute pourra, sur cette base, donner des consignes pour la prise en charge fonctionnelle de la dysphagie.

 2 – La radio cinématographique :

La radio cinématographie de la déglutition permet d’objectiver la réalisation dynamique d’une déglutition et de localiser un dysfonctionnement. Elle permet de mettre en place une stratégie de rééducation ou de réadaptation quant à la déglutition et l’alimentation (prise en charge fonctionnelle de la dysphagie. La radio cinématographie de la déglutition est réalisée quand il existe des difficultés pour avaler, en particulier quand existent des fausses routes alimentaires ou pour boire. Elle permet d’évaluer et de préciser les aspects fonctionnels de la déglutition et de voir quels aliments posent problème.

Comment se déroule l’examen ? Il  se fait essentiellement en position assise, de face puis de profil. Il consiste à enregistrer en vidéo une image radiologique continue après la mise en bouche d’un produit de contraste qui est ensuite avalé, ce produit est liquide ou pâteux. La durée de l’examen, hors installation et explications, est de 1 à 4 minutes.

 

Un exemple de protocole mis en place pour un enfant Angelman canadien pour sécuriser son alimentation et réduire le risque de pneumopathie :

Zachary est à risque de « fausse route » lorsqu’il boit des liquides, c’est-à-dire qu’une petite quantité de liquide peut descendre dans les voies respiratoires plutôt que dans l’oesophage. Ces fausses routes, qu’on appelle également « aspirations », sont dues à une incoordination au niveau de la mécanique de la déglutition. Chez Zachary, l’aspiration de liquide vers les voies respiratoires ne déclenchera pas nécessairement de réflexe de toux. Il est donc extrêmement difficile de savoir lorsqu’elles se produisent. Afin de sécuriser autant que possible la déglutition de Zachary, il est important de respecter les conseils suivants :

 Étant donné que Zachary est à risque de s’aspirer avec les liquides, ceux-ci doivent pour le moment être éliminés de son alimentation. Ils seront donc offerts uniquement via sa gastrostomie.

S’assurer que Zachary a la tête bien droite lorsqu’il s’alimente. Éviter que la tête soit penchée vers l’arrière, ce qui augmente le risque de fausse route.Le seul liquide que Zachary peut boire est l’eau. Il est permis de lui offrir de l’eau entre les repas, après une bonne hygiène buccale. Quelques millilitres suffisent, offerts avec une petite paille. L’hygiène buccale est importante afin d’éviter que des bactéries présentes dans la bouche ne se retrouvent dans les poumons en cas d’aspiration. L’eau est uniquement offerte dans une optique de confort pour l’enfant.Éviter toutes les consistances mixtes (solide et liquide mélangés, comme par exemple une soupe aux légumes, des céréales dans du lait, une salade de fruits, des agrumes, de la crème glacée, etc.). Celles-ci contiennent du liquide clair et sont particulièrement difficiles à gérer en raison de la double texture. Pour les fruits en conserve qui sont plus juteux s’ils sont écrasés lors de la mastication, il peut être préférable de les écraser un peu avant de les offrir et de les passer dans un tamis pour en enlever le jus.Éviter les aliments qui ont tendance à se disperser en bouche (ex. : salade de choux, bœuf haché, riz, coucous, etc.).Proposez des aliments en purée ou en morceaux coupés très finement. De petits morceaux mous peuvent également être offerts. Ajoutez de la sauce pour faciliter le passage de la nourriture dans la bouche et dans la gorge. Cela permet également de créer une «petite boule» afin que la nourriture se disperse moins en bouche. Avec des aliments plus collants, comme le pain, il est encore une fois préférable d’ajouter un peu de sauce (par sauce, on entend une compote de fruit, de la confiture, un peu de sirop, etc.).Évitez d’offrir des aliments collants qui demandent davantage d’efforts et d’habiletés pour être bien avalés. Ces aliments peuvent avoir tendance à demeurer dans la gorge après la déglutition.

 Lorsque Zachary mange des purées ou de petits morceaux, assurez-vous de lui donner de petites quantités à la fois. Attendez qu’il ait terminé une bouchée avant d’en proposer une autre. Portez également attention aux mouvements de sa gorge (élévation de la «pomme d’Adam») pour vous assurer qu’il a bien avalé, au moins deux fois. Si vous remarquez qu’il garde la nourriture longtemps en bouche ou que vous n’avez pas observé de déglutition, vous pouvez offrir une cuillérée vide afin de stimuler des mouvements oraux puis une déglutition. Vous pouvez également offrir une petite quantité de purée lisse afin de stimuler une déglutition et de permettre aux résidus qui peuvent demeurer en bouche ou dans la gorge d’être bien dégagés.

Ne jamais forcer l’alimentation.N’hésitez pas à nous contacter si vous constatez des changements lors de l’alimentation (augmentation des toux/étouffements), si vous observez des fièvres inexpliquées ou si Zachary a des problèmes respiratoires. Nous pourrons réévaluer la possibilité d’effectuer une cinédéglutition contrôle.

 Types d’aliments suggérés :

Aucun liquide (sauf de l’eau entre les repas après hygiène buccale en petite quantité, à la paille).Aucune consistance mixte (solide et liquide mélangés).Aliments mous* coupés en petits morceaux, offerts avec sauce (afin que l’aliment demeure cohésif et glisse bien dans la gorge).Purées texturées ou lisses.Éviter aliments plus durs, secs, collants ou friables (qui se dispersent en bouche).

 *Aliment mou : Aliment qui est mou en bouche et si avalé « tout rond » ne provoque pas de blocage ou n’est pas inconfortable lors de la déglutition.

 Exemples d’alimentation (en morceaux) : petits fruits de salades de fruits, œuf brouillé, œuf à la coque écrasé avec mayonnaise, pâtes alimentaires, poisson détachable à la fourchette, poulet bouilli, bouilli de viande/légumes, fromage en tranches Singles de Kraft, fromage cottage, pain doré avec sirop, banane, biscuit fondant avec salive, etc. (À adapter si allergies)

 

Il s’agit là d’un cas qui a nécessité des mesures de prévention importantes, mais qui montre bien l’ensemble des stratégies qui peuvent être mise en place pour éviter les fausses routes liquides ou alimentaires, et éviter ainsi de long séjours à l’hôpital.

 Une qualité de vie qui devient meilleure c’est aussi la possibilité pour les enfants de mieux aborder les apprentissages.

17 janv. 2015

5 aliments pour un cerveau en santé


Vous vous inquiétez de votre mémoire? Un régime inapproprié ou une mauvaise assimilation des aliments mettent en danger les fonctions cognitives. Voici les éléments nutritifs essentiels pour protéger votre cerveau.
1. Suivez un régime allégé contre le cholestérol - 5 aliments pour un cerveau en santé

1. Suivez un régime allégé contre le cholestérol

Un régime riche en viande rouge et en produits laitiers entiers peut faire grimper les niveaux de cholestérol, ce qui bouche les artères et réduit l’apport en oxygène au

2. Consommez des produits laitiers allégés et des viandes maigres

Ce sont de bonnes sources de carnitine, un acide aminé essentiel au fonctionnement neurologique et cérébral.

3. Augmentez vos rations de céréales complètes et de légumes - 5 aliments pour un cerveau en santé


3. Augmentez vos rations de céréales complètes et de légumes

Fèves, pain de céréales complètes contiennent de la lécithine, utilisée par le cerveau dans la fabrication d’acétylcholine, un neurotransmetteur important.



4. Choisissez des aliments riches en vitamine C et E et enrichissez votre régime de suppléments - 5 aliments pour un cerveau en santéTiré de: Soignez votre corps (Sélection du Reader’s Digest)

4. Choisissez des aliments riches en vitamine C et E et enrichissez votre régime de suppléments

Ces antioxydants peuvent protéger le cerveau des dommages causés par les radicaux libres et aider à réduire les dépôts de plaques de protéine associées au déclin mental. Brocoli, chou vert, fraise, tomate et agrumes sont des aliments riches en vitamine C. Amande, huiles végétales, noix, graines et farines complètes le sont en vitamine E. Complétez avec des suppléments.



5. Consommez des aliments riches en vitamines B complexes ou des céréales enrichies - 5 aliments pour un cerveau en santéTiré de: Soignez votre corps (Sélection du Reader’s Digest)

5. Consommez des aliments riches en vitamines B complexes ou des céréales enrichies

Des recherches récentes indiquent que des carences en vitamine B12 et en acide folique peuvent contribuer au déclin mental et peut-être à l’apparition de la maladie d’Alzheimer, car elles favorisent l’augmentation des niveaux d’homocystéine (acide aminé) dans le sang. Privilégiez : céréales, germe de blé, noix, graines et huiles végétales


11 janv. 2015

Exposition au rayonnement cosmique et voyages en avion


Qu'est-ce que le rayonnement cosmique?

Le rayonnement cosmique est constitué de particules énergétiques, par exemple des protons et des ions d'hélium, qui se déplacent dans l'espace. Ces particules proviennent de phénomènes qui surviennent au-delà de notre système solaire et du Soleil. Lorsqu'elles pénètrent dans l'atmosphère terrestre, elles entrent en collision avec les atomes de notre atmosphère, et les brisent, ce qui produit un rayonnement secondaire, d'intensité moindre. Au moment où les rayons cosmiques atteignent le sol, leur intensité a considérablement diminué.

Quelle est l'importance du rayonnement cosmique par rapport aux autres sources de rayonnement?

Au sol, le rayonnement cosmique représente en moyenne environ 17 % du rayonnement naturel, ou de fond, auquel nous sommes tous exposés. Pour le reste, on trouve du radon (50 %), le rayonnement provenant des minéraux du sol (20 %) et le rayonnement à l'intérieur de notre organisme provenant des aliments et de l'eau et (13 %). Ces proportions, tout comme l'exposition totale, varient en fonction du lieu géographique à cause des différences dans la composition du sol et de l'effet de l'altitude.

Qu'est-ce qui détermine l'intensité du rayonnement cosmique ?

La quantité, ou l'intensité, du rayonnement cosmique dépend de l'altitude et de la latitude, ainsi que du stade du cycle solaire. L'atmosphère terrestre fournit une importante protection contre les rayons cosmiques. Aux altitudes où se déplacent les aéronefs commerciaux, la couche protectrice fournie par l'atmosphère terrestre est beaucoup plus mince qu'au sol; l'intensité du rayonnement cosmique est environ 100 fois supérieure à ces altitudes qu'au sol.
Le champ magnétique de la Terre peut faire dévier une partie du rayonnement cosmique. C'est à la hauteur de l'équateur que cet effet de blindage est le plus marqué et au niveau des pôles qu'il l'est le moins. L'intensité du rayonnement cosmique aux altitudes des vols commerciaux est environ trois fois moins élevée à la hauteur de l'équateur qu'aux pôles.
Le champ magnétique du Soleil peut également dévier de la Terre le rayonnement cosmique. La force du champ magnétique du Soleil varie en fonction de l'élévation et de la baisse de l'activité solaire, laquelle suit un cycle d'environ 11 ans. Lorsque l'activité solaire est basse (minimum de l'activité solaire), le champ magnétique perd de sa capacité à détourner le rayonnement cosmique; les rayons qui atteignent la Terre à ce stade du cycle sont plus intenses. On observe une diminution d'environ 40 % de l'intensité du rayonnement cosmique entre le minimum et le maximum de l'activité solaire. L'effet de l'activité solaire sur l'intensité du rayonnement cosmique est par ailleurs beaucoup moins important que celui de l'altitude et de la latitude.
Le Soleil émet des particules énergétiques, par exemple les protons (éruptions solaires), qui peuvent également contribuer à l'intensité du rayonnement cosmique. Toutefois, il est très rare que les éruptions solaires dégagent suffisamment d'énergie pour augmenter l'intensité du rayonnement cosmique aux altitudes des vols commerciaux.

Quel est le degré d'exposition au rayonnement cosmique pendant les vols commerciaux?

Le degré d'exposition au rayonnement cosmique pendant les vols dépend du temps passé en avion, en plus des facteurs indiqués plus haut : altitude, latitude et activité solaire. Les éruptions solaires n'ont qu'un effet minime sur l'exposition totale au rayonnement cosmique.
Pour les gens qui ne prennent l'avion qu'à l'occasion, l'exposition au rayonnement cosmique est très faible. Par contre, pour les membres de l'équipage des avions et les gens qui prennent souvent l'avion par affaire, l'exposition annuelle peut se comparer à celle des travailleurs sous rayonnements dans les industries au sol, et même la dépasser.
Aux altitudes des vols commerciaux, le rayonnement cosmique est beaucoup plus intense qu'au sol. Cependant, même si l'exposition peut être cent fois plus élevée en altitude qu'au sol, elle demeure relativement faible. Il faudrait 100 vols (allers seulement) entre Toronto et Vancouver pour obtenir un degré d'exposition annuelle équivalent à celui qui est causé par les autres sources de rayonnement de fond.

Quels peuvent être les effets sur la santé de l'exposition au rayonnement cosmique lors des vols commerciaux?

Le seul effet possible connu de ce degré d'exposition est une très faible augmentation des risques de survenue d'un cancer de nombreuses années, voire des décennies, après l'exposition.
En théorie, de faibles expositions au rayonnement peuvent déclencher une chaîne de phénomènes pouvant causer un cancer de nombreuses années plus tard. Les mécanismes de réparation de l'organisme peuvent habituellement réparer les lésions causées avant qu'un cancer ne se développe. Bien qu'aucun niveau d'exposition au rayonnement ne puisse être considéré comme sans danger, aucun degré n'est par ailleurs uniformément dangereux. Les risques de survenue d'un cancer sont généralement considérés comme proportionnels au degré d'exposition au rayonnement : plus l'exposition est faible, moins les risques sont élevés.
Par exemple, le risque de survenue d'un cancer fatal serait approximativement de 1 % après 30 ans de vol, à un rythme de 1 000 heures par année. Étant donné que la plupart des gens font beaucoup moins d'heures de vol, le risque de cancer fatal est également bien moindre. Comme le risque de cancer fatal est de 25 % pour tous, le rayonnement cosmique ne représente qu'un faible excédent par rapport au risque initial de cancer dû à toutes les causes.

L'exposition au rayonnement cosmique aux altitudes des vols commerciaux peut-elle nuire au développement du foetus?

On ne sait pas avec certitude si ce degré d'exposition peut causer du tort au foetus. Il est possible que ce degré d'exposition puisse causer une légère augmentation du risque de cancer, par exemple la leucémie, pendant l'enfance ou après.
On sait que le foetus est très sensible aux effets du rayonnement et d'autres agents. Ce phénomène est dû au fait que les cellules se divisent et croissent rapidement pour se transformer en cellules et tissus spécialisés. Toute interférence dans ce processus par quelque agent que ce soit peut entraîner des anomalies congénitales ou des maladies comme le cancer. Cependant, on ne croit pas que le rayonnement cosmique aux altitudes des vols commerciaux puisse entraîner des anomalies congénitales car il faut des niveaux de radioexposition beaucoup plus élevés pour causer de telles anomalies.
La plupart des études sur les foetus exposés à de faibles niveaux de rayonnement n'indiquent aucune augmentation du risque de survenue d'un cancer pendant l'enfance, à l'exception d'une étude de grande envergure selon laquelle le risque qu'un cancer se développe pendant l'enfance par suite d'une radioexposition serait de 0,1 % . Par contre, les risques de survenue pendant l'enfance d'un cancer dû à toutes les causes est d'environ 0,2 à 0,3 %. L'exposition utilisée aux fins de cette étude équivalait à environ 2 000 heures de vol. Ce degré d'exposition au rayonnement cosmique a peu de chances de se produire pendant la grossesse.
Étant donné l'incertitude quant à l'importance du risque à des faibles niveaux d'exposition, les responsables de la radioprotection ont recommandé que l'exposition supplémentaire du foetus se limite à un niveau équivalent à la variation du rayonnement de fond. Ce niveau équivaudrait à 200 heures de vol à l'intérieur de cette limite. Aucun effet observable sur la santé n'est prévu.

L'homme sur Mars

L'homme sur Mars

Les contraintes d'un voyage vers Mars

Une mission humaine vers Mars pose de nombreux problèmes. On ne peut pas en effet prévoir, dans l'état actuel de nos connaissances, les effets sur un organisme humain d'un vol aussi prolongé que le vol vers Mars. En moyenne, un aller simple vers Mars prend entre 6 à 9 mois. L'homme n'a pas séjourné plus de 14 mois dans l'espace, ce record étant détenu par le cosmonaute Valeri Poliakof à bord de la station spatiale Mir. Cela indique certes que l'homme doit pouvoir supporter sans trop de dommage un voyage vers Mars, mais cela ne nous donne aucune indication sur ce qu'il risque de subir et d'éprouver une fois à la surface de la planète rouge. Que savons nous finalement d'un vol prolongé en absence de pesanteur, des conditions de travail à la surface de Mars et de la capacité des astronautes à supporter un retour à la gravité terrestre après un séjour de plusieurs années dans l'espace ?

Gravité zéro !

Le mal de l'espace

L'élément le plus important à prendre en compte lors d'un vol spatial n'est autre que l'apesanteur. L'absence de pesanteur a d'abord un effet important sur le sens de l'équilibre. C'est l'oreille interne, grâce aux otolithes, (de petites particules de calcium qui se déplacent librement sous l'effet de la gravité et dont la position est connue par l'interaction avec des cils) et aux canaux semi-circulaires, qui nous permet de positionner la verticale et de ressentir les mouvements de notre corps. En apesanteur, l'oreille interne ne fonctionne plus correctement. Les signaux qui proviennent des yeux et des canaux semi-circulaires indiquent au cerveau que la tête vient de tourner. Mais les otolithes ne donnent pas confirmation, car leur action dépend de la gravité. Les astronautes ressentent alors différents symptômes : cela va du mal de tête au vomissement avec nausées, en passant par une étrange et désagréable sensation de désorientation. C'est le fameux mal de l'espace (SMS ou Space Motion Sickness). Ainsi, pendant les toutes premières heures de la mission, les astronautes peuvent très bien ne pas être à même de réaliser certaines tâches qui demandent de la concentration et une bonne forme physique.
Le mal de l'espace est en général temporaire et l'homme s'adapte plus ou moins rapidement à son nouvel environnement (les symptômes commencent par s'intensifier au bout de quelques heures pour disparaître généralement en deux jours). De plus, au bout de plusieurs vols de longue durée, le mal de l'espace a tendance à diminuer d'intensité. Mais on a mentionné des cas ou il réapparaît pendant une mission de longue durée. Enfin, le mal de l'espace ne semble toucher que la moitié environ des astronautes. Il est important de noter ici qu'il existe une grande variabilité dans la tolérance d'un individu aux conditions régnant dans l'espace. Même remarque en ce qui concerne la réadaptation à l'environnement terrestre, une fois la mission terminée...
Lors du retour sur Terre, les astronautes ont du mal à maintenir une posture correcte, surtout avec les yeux fermés. Les effets semblent être proportionnels à la durée de la mission. Dans les cas les plus graves, les astronautes ressentent des vertiges lorsqu'ils tournent sur eux mêmes ou pendant des mouvements rapides de la tête. Certains vomissent même dès qu'ils bougent un peu trop la tête. Ces effets sont assez inquiétants. Que va-t-il se passer lorsque les astronautes vont débarquer à la surface de Mars et retrouver une certaine gravité, après un an en apesanteur ? Il se pourrait bien que pendant quelques jours, les premiers martiens ne puissent rien faire d'autre que rester couché, en attendant que cessent les désagréables symptômes d'une réacclimatation à la gravité. Pour eux, il serait bien trop dangereux de conduire un rover ou de manier du matériel fragile et sensible. Combien de temps faudra-t-il attendre avant qu'ils ne puissent travailler efficacement ? Quelles sont les mesures qui permettraient de lutter contre ce problème ? Autant de questions pour lesquelles nous n'avons pas vraiment de réponse et qui devront être prises en compte avant de lancer l'homme vers Mars.

Fragilisation des os

L'un des effets les plus fâcheux de l'apesanteur concerne les os. Sous gravité zéro, la colonne vertébrale grandit (les astronautes gagnent quelques centimètres). Le calcium et certains sels minéraux (phosphore) quittent les os (ostéoporose) et ceux ci se fragilisent considérablement (surtout les os qui portent le poids du corps). Par exemple, la quantité de calcium présente dans l'urine des astronautes qui ont participé à la mission Skylab avait augmenté de 60 à 100 %, ce qui représentait une perte moyenne de presque 0,5 % par mois. Les niveaux élevés d'acide urique, de calcium, de phosphore et de potassium dans l'urine peuvent aussi conduire à l'apparition de calculs rénaux. Extrêmement douloureux, ils peuvent rapidement devenir incapacitants. Dans les cas les plus graves, ils aboutissent à un blocage de l'urètre, ce qui nécessite alors une intervention chirurgicale. Pendant un vol spatial, un problème de ce genre pourrait compromettre la mission, d'où l'importance d'avoir à bord un astronaute ayant des compétences en chirurgie et possédant le matériel approprié. Une nourriture riche en calcium, des exercices physiques quotidiens intenses et réguliers, ou le port de pantalons spéciaux (pantalons pingouins) faisant travailler tous les muscles permettent de lutter contre cette décalcification des os.

Atrophie musculaire

Sur Terre, les muscles maintiennent leur fonction, leur masse et leur force en s'opposant en permanence à la gravité terrestre. En apesanteur, certains muscles ne servent plus à rien (n'ayant plus rien à supporter), et commencent à s'atrophier. L'atrophie musculaire réduit l'habilité, la force, la locomotion et le maintien d'une posture correcte. C'est également la source de douleurs musculaires et ligamentaires. Les effets peuvent persister plusieurs semaines ou même quelques mois après le retour sur Terre. Des exercices physiques (tapis de courses, vélo, appareils de musculation) intenses et quotidiens permettent de lutter contre l'atrophie musculaire, sans cependant la stopper complètement.
Le principal problème avec l'atrophie musculaire concerne le retour sur Terre. On observe une incapacité des astronautes à rester dans la position debout. Les muscles des jambes, qui normalement contribuent à la circulation du flux sanguin vers la tête, n'ont plus assez de force pour jouer leur rôle. C'est pourquoi les cosmonautes de la station Mir qui rentrent sur Terre sont transportés dans une position assise dès qu'ils sortent de leur Soyouz. Ils ne pourraient pas supporter d'être debout (intolérance orthostatique).
Une fois sur Mars, les astronautes retrouveront certes une gravité, mais elle sera bien plus faible que la gravité terrestre. La gravité martienne ne vaut qu'un tiers de la gravité terrestre, et un homme de 60 kg ne pèse plus que 19 kg sur Mars, le poids d'un enfant qui possède néanmoins la force physique d'un adulte. On pourrait penser que cette baisse de la gravité est plutôt un avantage. Mais il ne faut pas oublier qu'à moins que le vaisseau ne soit équipé d'un système de pesanteur artificiel, les astronautes viennent de passer de nombreux mois sous pesanteur zéro. Et le retour à une gravité, même aussi faible que la gravité martienne, sera très dur ! Ce sera malheureusement le moment ou l'activité physique sera particulièrement intense, car il s'agira d'assembler la future base martienne. Le moindre mouvement demandera un effort de volonté et la fragilité des os pourra causer des fractures mal venues.

Action sur le système cardio-vasculaire

Sur Terre, la gravité force le sang à s'accumuler dans la partie inférieure du corps. Les battements du cœur, la contraction de certains muscles des jambes et les valvules situées au niveau des veines contrarient ce phénomène. En apesanteur, ces mécanismes disparaissent, et on observe alors une redistribution de la masse sanguine. Une importante quantité de sang (1,5 à 2 litres) quitte les membres inférieurs pour s'accumuler au niveau de la partie supérieure du corps (région céphalique, thoracique et cervicale). Les astronautes ont l'impression d'avoir des jambes de poulet alors que l'afflux brusque de sang au niveau de la tête se traduit par une sensation de bien être. L'organisme humain va interpréter cette irrigation importante de la partie supérieure du corps comme une augmentation du volume sanguin. Effectivement, les oreillettes du cœur, qui comportent des capteurs sensibles au changement de volume (des volorécepteurs), vont se dilater. Les volorécepteurs, excités par la dilatation des oreillettes, vont diminuer en retour la sécrétion de l'hormone antidiurétique (ADH) par l'hypophyse. Il y aura alors une élimination urinaire massive (fuite d'eau et de sels minéraux) et une diminution de la sensation de soif. Si l'état d'apesanteur ne modifie pas de manière critique le rythme cardiaque et la tension artérielle, et si la perte liquidienne dont nous venons de parler constitue l'une des adaptations à la microgravité, il n'en reste pas moins que l'appareil cardio-vasculaire fonctionne dans des conditions anormales pendant le vol spatial.
Une fois revenu sur Terre, certains effets se font ressentir, même si l'appareil cardio-vasculaire finira par retrouver des conditions normales de fonctionnement. Le cœur bat plus vite, pour compenser la diminution de volume sanguin. Le sang s'accumule de nouveau dans la partie inférieure du corps et quitte le cerveau, ce qui conduit à des faiblesses et même des évanouissements dans la position debout (instabilité orthostatique). De nouveau, il faudra répondre à certaines questions : l'intolérance orthostatique posera-t-elle un problème une fois sur Mars, dans les premiers temps de la mission ? Des combinaisons anti-G (identiques à celles utilisées par les pilotes de chasse pour empêcher le sang de quitter la tête pendant les manœuvres à haut facteur de charge) seront-elles nécessaires ? Le système cardio-vasculaire retrouvera-t-il une activité normale lors du retour sur Terre, après un voyage de 2 à 3 ans ?

Diminution du nombre de globules rouges

La diminution du volume sanguin en apesanteur est également accompagnée par une diminution du nombre de globules rouges, une sorte d'anémie spatiale (10 à 15 % de globules rouges en moins et même plus suivant la durée de la mission). Après le retour sur Terre, il faut de 6 à 8 semaines pour retrouver une situation normale. Ce type d'anémie ne compromet pas la santé ou les performances d'un équipage. Mais associée à une diminution du volume sanguin, cette situation présente des risques dans le cas de blessures ou d'hémorragie pendant le vol. Nous ne savons également rien des phénomènes qui peuvent affecter l'érythropoïèse (la formation des globules rouges) pendant un voyage de longue durée. Le vaisseau spatial devra comporter des réserves de sang et l'équipage devra être capable de réaliser des transfusions sanguines. L'étude d'un substitut sanguin pour pallier à des pertes importantes pourrait aussi être nécessaire.

Affaiblissement du système immunitaire

Les globules blancs, responsables de la défense de l'organisme, sont également touchés lors d'un vol spatial. Le système immunitaire voit effectivement une diminution très nette du nombre et des fonctions (réactivité, prolifération dans le cas d'une attaque) des lymphocytes T, une variété de globules blancs impliqués dans l'immunité à médiation cellulaire. Ce phénomène devient préoccupant s'il y a le moindre risque d'infections. En apesanteur, les bactéries, les virus ou les champignons microscopiques flottent bien plus longtemps dans l'air que dans un environnement soumis à une gravité (artificielle ou non). Des filtres devront être utilisés autant que possible pour purifier l'air. Pour l'instant, aucune infection aggravée par une baisse des capacités du système immunitaire ne s'est produite en vol. Mais le risque existe. La sensibilité à des infections pendant le voyage vers Mars et les risques encourus lors du retour sur Terre ne sont pas à prendre à la légère. Notons que là aussi, la situation est réversible une fois revenu sur Terre et le système immunitaire retrouve son état normal.

Action sur le système respiratoire

L'étude des effets de l'apesanteur sur le système respiratoire constituait l'un des thèmes abordé lors de l'expérience Neurolab emporté par la navette spatiale américaine Columbia en avril 1998. Sur Terre, lors d'une inspiration, le volume qui pénètre dans la partie supérieure du poumon est deux fois plus élevé que celui qui pénètre dans la partie inférieure. En apesanteur, on n'observe rien de tel, et la respiration est homogène. C'est la même chose pour la quantité de sang capillaire qui irrigue les poumons. Le volume pulmonaire (en rapport avec la concentration des gaz présents dans le sang) diminue, le mécanisme respiratoire faisant intervenir de manière plus importante l'abdomen.

Gravité artificielle : la solution finale à tous vos problèmes ?

La seule manière connue de rétablir un semblant de gravité dans un vaisseau spatial est de le maintenir en rotation autour d'un axe. Cette idée a été émise (comme beaucoup d'autres) par Tsiolkovski, le pionner russe de l'astronautique.
Il est clair que l'établissement d'une gravité artificielle combiné à la pratique d'exercice physique permettra de combattre les principaux inconvénients d'un vol de longue durée dans l'espace. Elle ne devra pas forcément être égale à la gravité terrestre. Pendant la dernière partie du voyage, elle pourra être progressivement amenée à 1/3 de la gravité terrestre, pour simuler les conditions à la surface de Mars. L'adaptation à l'environnement martien sera alors facilitée. La gravité jouera aussi un rôle en plaquant les particules qui flottent dans l'air (en particulier les germes microbiens).
Cependant, sa mise en œuvre n'éliminera pas certains problèmes psychologiques et physiologiques. Le danger des radiations sera toujours présent. Les forces de Coriolis qui apparaîtront dans le vaisseau en rotation pourront causer des désorientations, par action sur le système vestibulaire dont nous avons déjà parlé. Si un membre d'équipage marche latéralement à la rotation, deux forces s'appliqueront à son corps, ce qui amplifiera le problème. Il faudra apprendre à vivre dans un milieu en perpétuelle rotation et savoir se déplacer avec, contre ou perpendiculairement à la rotation, sans compter le problème du passage entre des régions mobiles et des régions fixes ! Il semble cependant que plus les parties mobiles sont loin de l'axe autour duquel elles tournent, plus les problèmes diminuent d'importance. Mais dans ce domaine, de nombreuses expérimentations restent à faire. Il faudra par exemple déterminer très précisément les caractéristiques de la gravité artificielle (niveau de gravité, période de rotation, durée dans le temps).

Danger : radiations !

Dans l'espace, les astronautes pourraient être exposés à des rayonnements particulièrement dangereux. Les risques de cette exposition sont nombreux : mutations, cancers, diminution de la durée de la vie, cataracte. Pour la suite de la discussion, nous exprimerons les doses de radiation en utilisant le REM, une unité couramment utilisée aux Etats-Unis. En Europe, nous utilisons plutôt le Sievert, 1 Sievert étant égal à 100 rems.
Dans la navette spatiale ou dans la future station spatiale internationale, l'équipage est soumis à un rayonnement de 30 millirems par jour (l'équivalent de deux radiographies de la poitrine par jour). Par comparaison, une personne vivant dans une région au niveau de la mer reçoit seulement 100 à 150 millirems par an (soit 1% du rayonnement en orbite). La dose approche les 200 à 300 millirems pour une personne vivant en altitude, dans une région montagneuse par exemple. Le rayonnement que l'on reçoit de manière naturelle sur Terre provient de la radioactivité des roches et des particules secondaires issues de l'interaction du rayonnement cosmique avec la matière. Notez ici que ce rayonnement naturel joue un rôle bénéfique en stimulant les mécanismes de réparation dont le corps dispose pour lutter contre les effets destructeurs des radiations.
A partir de quelle dose les effets néfastes commencent-ils à apparaître ? Une personne soumise à 75 rems ne présente pas de troubles de santé. Entre 75 et 200 rems, certaines personnes commenceront à présenter des symptômes (vomissements, perte d'appétit, fatigue), alors que d'autres continueront à bien se porter (il existe effectivement une large plage de tolérance entre les individus). Si la dose dépasse les 300 rems, plus aucune personne n'échappe aux symptômes. La mortalité apparaît également à ce niveau. 50 % des personnes meurent à 450 rems, 80 % à 600 rems. Une dose de 1000 rems est toujours létale. Ces effets sont ceux que l'on peut observer lorsqu'un individu est exposé brièvement à une forte dose de radiations. A part les cas extrêmes, il est possible de récupérer après quelques semaines ou quelques mois, le temps pour les systèmes de réparation d'intervenir. Mais il faut prendre en compte un autre risque : celui de développer dans les années qui suivent un cancer. Les particules énergétiques peuvent effectivement toucher l'ADN et réveiller un oncogène, qui conduira à un cancer. Pour une dose de 100 rems, on estime en général que le risque de développer un cancer fatal dans les 30 ans est de 1,8 %.
Les organes les plus sensibles aux radiations sont le système lymphatique, les gonades et la moelle osseuse, suivi des poumons, de la peau, des yeux, des reins et du foie. Le système nerveux central, les os et les muscles sont peu sensibles. Le risque de développer un cancer est un peu plus grand pour les femmes, à cause du cancer du sein.
En moyenne, un voyage vers Mars de 2 à 3 ans soumettrait l'équipage à un rayonnement de 50 rems, augmentant ainsi la probabilité de mourir d'un cancer d'un petit %. A la surface de Mars, la dose sera de 9 rems par an (6 rems par an pour les habitations enfouies sous le régolite martien), soit une moyenne de 7,5 rems.

Rayons cosmiques et éruptions solaires

Les rayonnements du milieu interstellaire peuvent être de nature corpusculaire (électrons, protons, noyaux lourds) ou photonique (rayons gamma, X, ultraviolet, infrarouge, visible ou radio). Les trois principales sources de radiations sont les ceintures de Van Allen qui entourent la Terre, les particules émises par le Soleil (vent et éruptions solaires) et les particules des rayons cosmiques.
La Terre est entourée de deux champs magnétiques circulaires (les ceintures de Van Allen) qui offrent un avantage et un inconvénient. D'un côté, les deux ceintures stoppent une bonne partie du rayonnement qui baigne le milieu interplanétaire. D'un autre côté, elles sont radioactives et l'homme sera très certainement obligé de les traverser pour partir vers Mars. La ceinture interne est riche en protons (les particules les plus énergétiques se rencontrent entre 3000 à 4000 km d'altitude), alors que la ceinture extérieure héberge plutôt des électrons (les particules les plus énergétiques se rencontrent à 20 000 km d'altitude). Les ceintures de Van Allen ne posent pas de problèmes pour les vols qui se déroulent à une altitude inférieure à 500 km. Par contre, leur traversée dans le cas d'un voyage vers Mars devra se faire rapidement, pour éviter que les astronautes ne soient exposés à des doses massives de rayonnements ionisants. Une solution élégante consisterait à quitter la Terre depuis les pôles, mais le bilan énergétique de la mission serait sans aucun doute trop important pour que cette option soit retenue.
Le Soleil émet en permanence dans l'espace un flux de particules (le vent solaire) qui doivent être prises en compte. Mais le principal danger provient des éruptions solaires, des phénomènes très brefs qui ne durent en général que quelques heures et qui se produisent à la surface du Soleil, lors de sursauts d'activités. Les éruptions solaires libèrent une quantité de particules très énergétiques (de 40 à 500 méga-électron volts), en particulier des protons, qui peuvent tuer un équipage très rapidement. Une éruption solaire peut en effet délivrer plusieurs centaines de rems dans un intervalle de quelques heures. Il est donc impératif de détecter très rapidement ce type d'évènement. La distance importante qui va séparer le vaisseau spatial de la Terre et le délai des communications ne permettront peut être pas au contrôle de mission de donner l'alerte à temps (dans le pire des cas, il faut donner l'alerte en 30 minutes !). Le vaisseau devra être équipé d'un télescope X pour observer le Soleil. Une éruption solaire pourrait cependant très bien se déclencher dans une région inobservable par l'équipage du vaisseau. La mise en place de satellites d'observation autour du Soleil, dont les résultats seraient communiqués en temps réel au vaisseau, sera sans doute indispensable.
Le rayonnement cosmique comprend surtout des protons énergétiques et des atomes très lourds (des métaux comme le fer ou le nickel, des actinides). Ces particules très lourdes et très énergétiques (plusieurs gigaélectron-volts) sont les plus dangereuses. Contrairement aux éruptions solaires, le rayonnement cosmique est constant. L'équipage est ainsi exposé à des doses très petites, mais de manière continue pendant toute la durée du vol (20 à 50 rems par an, soit 35 rems en moyenne). La dose reçue dépend en fait de l'activité solaire. Lorsque celle-ci est à son minimum, le rayonnement cosmique est plus important (effectivement, l'activité magnétique du Soleil protége le système solaire contre les rayons cosmiques de l'espace interstellaire). Une des manifestations les plus spectaculaires du bombardement par les rayons cosmiques est le phénomène de flash lumineux, observé pour la première fois par Aldrin lors de la mission Apollo 11. Lorsque des particules frappent leur rétine, les astronautes voient des éclairs lumineux, même les yeux fermés. Aldrin a ainsi noté un éclair par minute.

Moyens de protection

Pour protéger l'équipage contre des doses de radiations excessives, il faudra équiper le vaisseau de blindage, la mince coque métallique extérieure étant bien insuffisante. Cette coque protège quand même l'équipage contre les impacts de micrométéorites. Les particules micrométéoritiques se déplacent à très grande vitesse (de 10 km/s à 270 km/s), mais heureusement, leur masse est en générale très faible (de l'ordre du picogramme), ce qui empêche la perforation de la paroi extérieure du vaisseau lors d'un choc. Le risque de rencontrer un corps possédant une masse et une vitesse suffisante pour percer la coque, même s'il n'est pas nul, peut être considéré comme négligeable.
Le blindage représentera un supplément important en poids et sera donc très coûteux. Il aura intérêt à être à la fois efficace et léger. En plus du blindage léger, les réservoirs d'eau ou de carburants offriront une protection supplémentaire. L'équipage pourrait également se relayer pour aller dormir à tour de rôle derrière les boucliers, pour une protection accrue.
Un blindage de quelques centimètres d'épaisseur pourra arrêter une bonne partie des particules issues des éruptions solaires. C'est une autre paire de manche pour arrêter les rayons cosmiques, qui sont beaucoup plus énergétiques. Pour stopper les particules cosmiques, il faut employer des boucliers épais de plusieurs mètres. C'est une solution impossible à mettre en œuvre dans notre cas, pour un simple problème de poids et de coût. De plus, même avec l'aide de boucliers, des particules secondaires sont émises au contact de la surface protectrice, ce qui diminue de beaucoup l'efficacité de celle-ci.
Une fois sur Mars, la situation s'améliore un peu. La masse de la planète offre déjà une certaine protection, en éliminant la moitié des particules du rayonnement cosmique. L'atmosphère martienne offre aussi une bonne protection contre les éruptions solaires. Enfin, l'enfouissement de la future base martienne sous d'épaisses couches de régolite assurera une protection efficace contre les particules énergétiques du rayonnement cosmique. Pour les sorties extra véhiculaires, les astronautes devront emporter des dosimètres.

Les facteurs humains : Freud sur Mars !

Un environnement sans changement, pauvre en stimulus, conduit à court terme à l'ennui et à toutes sortes de manifestations qui comptent parmi les plus destructrices qui soit pour la cohésion et l'intégrité d'un équipage. La monotonie entraîne dans un premier temps des problèmes de mémoire et de concentration. L'isolement dans un milieu clos a ensuite des effets plus graves au delà de 30 jours, comme l'on montré de multiples études dans le domaine du spatial ou dans des environnements bien particuliers (bases en Antarctique, sous marins) :
  • Baisse d'énergie et diminution des capacités intellectuelles.
  • Baisse de la productivité et des compétences.
  • Augmentation de l'hostilité envers les collèges et les supérieurs, irritabilité.
  • Fatigue, anxiété, repli sur soi, état dépressif, diminution de l'efficacité des communications.
  • Comportements impulsifs, réactions psychophysiologique et psychosomatique.
Une fois l'enthousiasme du départ passé, la monotonie va s'installer avec son cortège de difficultés et de frictions. La vie à bord d'un vaisseau spatial à destination de Mars ne sera pas vraiment une partie de plaisir : confinement, absence d'intimité, risque permanent de dangers, isolation sociale, obligation de supporter les systèmes de survie (régénération de l'eau à partir des urines par exemple), mauvaise adéquation des plages de travail et de repos, sommeil perturbé ou pénible, état d'apesanteur (ou conditions désorientantes d'un environnement en perpétuelle rotation si le voyage s'effectue en pesanteur artificielle). L'isolation peut même conduire à des états très dangereux comme des comportements déviants, des excès de violence ou pire. Des procédures devront être mises en place pour faire face à ces problèmes typiquement humains. Le voyage vers la planète rouge pose aussi une inconnue de taille. L'homme, pour l'instant, ne s'est pas éloigné de plus de 380 000 km de la Terre lors des missions vers la Lune. Pour atteindre Mars, il faudra aller mille fois plus loin. Qui sait ce qui peut se passer lorsque la Terre ne sera plus qu'un petit point lumineux (personne, car c'est une situation impossible a recréer sur Terre) ? L'effacement progressif du globe bleu de notre planète marquera l'instant fatidique ou l'équipage se sentira véritablement livré à lui-même.
Les Russes ont particulièrement bien étudié les problèmes psychologiques d'un vol spatial. Depuis le centre de contrôle des missions à Moscou (FCC ou Flight Control Center), un groupe de support psychologique communique avec les cosmonautes et surveille leurs différents comportements au cours d'un vol en orbite. Ce groupe a bien entendu pour mission de remonter le moral des membres d'équipages par différents moyens (mise en place de liaison vidéo avec la famille ou des amis restés sur Terre) et de prodiguer différents conseils, mais son rôle majeur est de détecter les désordres émotionnels et les conflits qui peuvent prendre naissance à tout moment, en surveillant presque en permanence l'équipage. Le problème, c'est que cette surveillance elle même est source de stress ! Les cosmonautes s'inquiétaient dès les premiers signes de l'apparition d'un conflit. Ils ne pouvaient pas montrer le moindre manque de satisfaction ou le plus petit signe de friction avec une autre personne, sous peine de subir des remontrances et d'être brimé une fois le retour sur Terre !
Une telle surveillance avec ses effets néfastes sera bien entendu à proscrire pour un vol Terre - Mars. Cependant, il sera indispensable de mettre en place un support psychologique. Avec un voyage vers Mars, on change véritablement de dimension. Les modules Apollo n'ont mis que trois jours pour effectuer le voyage vers la Lune, et le retour était possible en permanence. A l'inverse, un voyage vers Mars dure plusieurs années et en cas de problèmes, un retour immédiat est impossible. L'assistance de la Terre sera fortement limitée par le délai de transmission des ondes radios (10 à 20 minutes). Il sera alors bien difficile de mettre en place une assistance psychologique efficace. Les membres de l'équipage seront livrés à eux mêmes, ils ne pourront compter ni sur un retour, ni sur des secours. Un système expert situé à bord du vaisseau pourra procéder à des examens de l'état de santé psychique. Il sera souhaitable qu'un membre de l'équipage possède des connaissances en psychologie et en psychiatrie. Des faux problèmes techniques pourront être créés, de manière à ressouder l'équipage. Il sera aussi possible de détourner l'agressivité de l'équipage en faisant jouer le rôle de bouc émissaire à un membre du contrôle de mission.
La sélection des membres d'équipages sera particulièrement rude. Les astronautes seront d'abord triés sur leur état de santé et leur résistance physique, mais la santé psychique sera aussi un critère de sélection particulièrement important. Des candidats instables du point de vue émotionnel, présentant des risques d'un point de vue psychiatrique ou avec une faible compatibilité sociale (un point essentiel pour l'intégration dans un groupe et un bon comportement en son sein) seront écartés. Ainsi, les affinités des uns avec les autres compteront beaucoup dans la constitution des équipages finaux. L'équipage pourra être constitué d'un nombre impair de personnes, histoire de pouvoir toujours prendre une décision à la majorité. D'autres se prononcent pour un équipage pair (4 ou 6 personnes). Il parait inconcevable que la première mission humaine vers une autre planète ne comporte pas de femmes. De plus, les éléments féminins ont un effet modérateur en cas de tensions. Les membres de l'équipage connaîtront une vie affective et sexuelle, mais les avis divergent sur la question de savoir si l'on choisira des couples déjà constitués ou non.

Une autonomie presque complète

A cause des distances parcourues et du délai de communication entre Mars et la Terre, l'autonomie du vaisseau spatial devra être presque totale. Le vaisseau spatial devra sans doute posséder un système écologique autosuffisant, ou plus simplement des procédés de recyclage de l'eau et des déchets humains pour économiser l'eau, l'oxygène et les rations alimentaires. Tout sera retraité : urine et excréments. L'équipage devra accepter ce recyclage global et y être préparé. Il va de soit que les appareils devront fonctionner avec un haut niveau de sécurité. Seront-ils aussi efficaces que les distilles des Fremens de Dune ?
L'équipage devra avoir à sa disposition un matériel médical de dernier cri, et un membre au moins devra posséder des compétences en médecine et dans le domaine dentaire, peut être même en chirurgie. La consultation d'un médecin terrestre sera bien entendu toujours possible (télémédecine), mais pour parer au pire, les compétences devront d'abord être présentes dans le vaisseau. L'équipage devra aussi être préparé à tous les éventualités, y compris la pire : la mort. Bien entendu, la meilleure médecine reste toujours la prévention, et les futurs martiens auront fait l'objet de sélections rigoureuses, ou la condition physique et la santé joueront un grand rôle.

Toujours plus vite !!!

Nous venons de le voir, un voyage martien ne sera pas vraiment une croisière de tout repos pour l'équipage. Il existe cependant un moyen de rendre le trajet plus agréable et moins dangereux : c'est d'aller plus vite. Le voyage ne prendrait alors que quelques mois, et l'importance de nombreux problèmes biomédicaux diminueraient d'importance. Nos données actuelles, pour une durée de voyage assez courte, pourraient même être suffisantes, sans que l'on soit obligé de s'investir dans des recherches plus poussées. Pour aller plus vite, le vaisseau spatial devra être équipé de systèmes de propulsions bien plus puissants que ceux actuellement employés (réacteur nucléaire, moteur ionique, voile solaire). C'est une toute autre histoire, que j'ai pour l'instant décidé de laisser de côté. Malgré tout, pour les impatients, j'ai brossé un rapide portrait des différents TGV martiens dans la colonne de droite ...

Ventre gonflé - Causes

Ballonnement abdominal

Le ventre gonflé, ou ballonnement abdominal, fait partie des troubles digestifs fréquents et sans gravité, souvent associés à de mauvaises habitudes alimentaires. Présentation des principales causes, et facteurs de risques associés à ce trouble. 

Règles


Quelques jours précédant les règles (de 5 à 7 jours avant les menstruations), les femmes sont affectées de ce que l'on appelle le syndrome prémenstruel. On considère qu'environ une femme sur 3 est atteinte de ce syndrome, correspondant à l'ensemble des symptômes précédant la survenue des règles. Ces symptômes comprennent notamment des maux de ventre, des crampes abdominales, des douleurs lombaires, une constipation ou une diarrhée ainsi que des bouffées de chaleur, céphalée et migraine. Des démangeaisons, une sensation de fatigue et une perte d'appétit peuvent aussi être constatés. 

Ces symptômes disparaissent normalement dans les jours qui suivent les règles. 

Grossesse

En période de grossesse le ventre est gonflé et dur, il s'agit d'un des symptômes classiques. La progestérone produite en plus grande quantité provoque des perturbations du transit intestinal pouvant occasionner une constipation.

Gaz

L'absorption de certains aliments favorise la fermentation et la libération de gaz lors de la digestion. Ce phénomène abouti fréquemment à un symptôme de ballonnement, ou « ventre gonflé ». Parmi les aliments en causes :
  • Les pâtes et les céréales.
  • Viandes de type abat, charcuterie, viandes en sauces.
  • Légumes : crudités, haricots blancs et légumes secs, concombres, choux, navet, oignon, etc.
  • Oeufs frits.
  • Pain (ex : pain de mie).
  • Laitages et fromages fermentés.
  • Graisses cuites.
  • Boissons : jus de pommes, jus de raisin, boissons gazeuses, boissons alcoolisées, boissons glacées, bière.

Après manger


Le rythme alimentaire est fréquemment en cause dans l'apparition de ballonnements : en cas d'ingestion rapide d'aliments, la digestion est ralentie. 

L'estomac reçoit une grande quantité d'aliments insuffisamment broyés (mastication) : ce stress est à l'origine d'une sensation de lourdeur et de ballonnements, et favorise l'aérophagie, et l'aérocolie (accumulation de gaz dans le côlon) 

Il est important de prendre le temps de manger, et de mastiquer les aliments, pour diminuer le risque de ballonnements. De même, un repas trop copieux majore, plus particulièrement le soir, majore le symptôme de ballonnement. 

Constipation

L'accumulation de selles dans le gros intestin accentue la fermentation, à l'origine d'une plus grande production de gaz.

Ménopause

Chez la femme, les modifications hormonales et physiologiques associées à la ménopause peut favoriser l'apparition de tissu graisseux autour de la sangle abdominale.

Stress

Le stress et les états anxieux jouent un rôle dans l'apparition ou l'aggravation des ballonnements intestinaux.

Vieillissement

Le ralentissement du métabolisme lié au vieillissement favorise le stockage de graisses, qui peuvent se fixer sur la ceinture l'abdominale.

Pathologies en cause

Le ventre gonflé peut être un symptôme, parmi d'autres, de maladies digestives plus ou moins graves :
  • Syndrome de l'intestin irritable.
  • maladie de Crohn.
  • Cancer du côlon.

Quand consulter ?

Consultez votre médecin en cas de persistance des ballonnements, ou d'apparition ou d'aggravation de symptômes associés :
  • nausée et vomissements,
  • diarrhées,
  • Présence de sang dans le selles,
  • douleurs (brûlures).

Traitements


Le traitement des ballonnements dans les cas de troubles fonctionnels intestins bénins, reposent notamment sur le changement des habitudes alimentaires (manger lentement, éviter certains aliments), l'hydratation (consommation d'eau entre les repas), l'activité physique et la prise de charbon actif. 

Hernie hiatale

Une hernie hiatale est le passage d’une partie de l’estomac dans le bas de poitrine a travers une zone de faiblesse dans le diaphragme.

La plupart des gens avec une hernie hiatale ne présentent pas de symptômes ou de problèmes. Cependant, une hernie hiatale favorise le reflux acide dans l’œsophage, ce qui peut causer des brûlures d’estomac et d’autres symptômes.

Comprendre le tube digestif

Le tube digestif commence de la bouche, et se termine de l’anus.

Le tube digestif comprend l’œsophage, l’estomac, l’intestin grêle et le grand intestin (colon). Les aliments passent de l’œsophage à l’estomac qui produit de l’acide qui aide à la digestion des aliments, qui sont ensuite absorbés dans l’intestin.

À la jonction de l’estomac et l’œsophage il ya un épaississement du muscle, appelé « sphincter ».

Le sphincter agit comme une soupape. Qui se ferme pour arrêter l’alimentation et de l’acide de l’estomac de remonter dans l’œsophage.

Le diaphragme un muscle plat qui sépare le thorax de l’abdomen, et joue un rôle important dans la respiration.

L’œsophage passe par un trou (hiatus) dans le diaphragme, juste avant son adhésion à l’estomac.

Normalement, tous de l’estomac est en dessous du diaphragme. Les fibres musculaires dans le diaphragme autour de l’œsophage renforcent le sphincter pour éviter les reflux d’acide et des aliments.

Qu’est-ce qu’une hernie hiatale?

L’hernie est une saillie d’un organe ou d’une partie d’organe, hors de sa situation normale.Il existe différents types de hernie.

Une hernie hiatale, c’est quand une partie de l’estomac remonte anormalement dans le thorax à travers le diaphragme.

Types d’hernie hiatale :

Hernie hiatale par glissement. Elle est le type le plus fréquent. Dans cette situation, le sphincter au bas de l’œsophage et la partie supérieure de l’estomac font saillie dans l’orifice (hiatus) du diaphragme. L’hernie peut glisser en haut et en bas. Elle est souvent assez petite.Hernie hiatale par roulement. Elle est moins fréquente. Dans cette situation, une partie de l’estomac fait saillie dans le trou du diaphragme à côté de l’œsophage.

Est-ce que l’hernie hiatale est une affection fréquente?

Le nombre exact de personnes ayant une hernie hiatale n’est pas connu, comme beaucoup de gens avec une hernie hiatale ne présentent pas de symptômes.

Toutefois, il est pensé pour c’est une affection fréquente.

Certaines études indiquent qu’on a ont découvert une hernie hiatale chez un quart de la population qui souffre d’une dyspepsie.

Quelles sont les causes de l’hernie hiatale?

Les causes de l’hernie hiatale ne sont pas claire, on pense ça se développe la plupart de temps chez les personnes âgées de plus de 50 ans.

Il se peut que les muscle s’affaiblit avec l’âge et permet à une partie de l’estomac de remonter de sa position initiale.

Il existe aussi des facteurs qui augmentent la pression dans l’abdomen, comme la toux chronique, le surpoids ou l’obésité, et le port de charges lourdes peuvent tous augmenter le risque de développer une hernie hiatale.

Quels sont les symptômes de l’hernie hiatale?

Beaucoup de gens avec une hernie hiatale ne présentent aucun symptôme. Mais quand ils existent ; ils sont en rapport avec :

Les symptômes de reflux acide :

En cas d’hernie hiatale, les facteurs qui empêchent normalement l’acide gastrique de remonter dans l’œsophage ne fonctionnent pas bien.

Le sphincter peut ne pas fonctionner correctement, et la pression normale du diaphragme sur l’œsophage est perdu.

Par conséquent, ça favorise que l’acide de l’estomac remonte dans l’œsophage. Le reflux acide peut provoquer une inflammation de la partie inférieure de l’œsophage.

Un ou plusieurs des symptômes suivants peuvent être présent:

Brûlures d’estomac: c’est le symptôme principal. Il s’agit d’une sensation de brûlure qui monte de l’abdomen supérieur ou le bas de la poitrine vers le cou.

Douleur dans l’abdomen supérieur et de la poitrine, sensation de malaise

Un goût acide dans la bouche, des ballonnements, des éructations et une sensation de brûlure lors de la prise des boissons chaudes.

Tous ces symptômes ont tendance à disparaître puis réapparaitre, et augmentés après les repas.

Autres symptômes atypiques peuvent se voir et ils peuentt rendre le diagnostic difficile, car ces symptômes peuvent imiter d’autres conditions. Par exemple:

Une toux persistante, en particulier la nuit, se produit parfois. Cela est dû à l’irritation de la trachée par le reflux acide. Les symptômes d’asthme, de toux et d’une respiration sifflante peut parfois être due à un reflux acide.Autres symptômes de la bouche et de la gorge se produisent parfois, comme les problèmes de gencives, maux de gorge et une sensation de boule dans la gorge.Une douleur thoracique sévère se développe dans certains cas (et peut être confondu avec une crise cardiaque).

Note: la plupart des gens souffrant de reflux acide n’ont pas une hernie hiatale. En outre, la plupart des gens avec une hernie hiatale ne présentent pas de symptômes de reflux acide. (Si vous avez une hernie hiatale il ne signifie pas nécessairement que le sphincter entre l’œsophage et l’estomac ne fonctionne pas si bien. C’est juste que d’avoir une hernie hiatale rend plus susceptible à avoir un mauvais fonctionnement du sphincter et de développer symptômes de reflux acide.)

Toutefois, les personnes ayant une hernie hiatale avec reflux, ont tendance à avoir des symptômes plus graves et d’autre problèmes associés avec le reflux acide. C’est peut-être parce que, avec une hernie hiatale, un acide qui pénètre dans l’œsophage, restera plus de temps en contact avec la muqueuse de l’œsophage.

Vous pouvez consulter l’article séparé sur le Reflux Gastro-Œsophagien (RGO)

Comment une hernie hiatale est-elle diagnostiquée?

Une hernie hiatale peut être diagnostiquée si le malade consulte pour des symptômes de reflux. La fibroscopie est un examen commun. Un endoscope, un instrument mince et flexible est passé par la bouche à travers l’œsophage dans l’estomac. Cela permet au médecin de regarder à l’intérieur ou une hernie hiatale peut être détectée.

Un examen radiologique spécial appelé le transit baryté (ou transit œso-gastro-duodénal TOGD) est un autre moyen plus précis pour confirmer la présence d’une hernie hiatale.

Quel est le traitement de l’hernie hiatale?

En absence de symptômes, le patient n’a besoin d’aucun traitement. L’hernie hiatale n’est pas une chose de grave.En cas de symptômes de reflux, le patient sera donné quelques conseils de vie comme : perdre du poids s’il est en surpoids, éviter ce qui provoque une pression sur l’estomac, comme les vêtements serrés et les gaines, éviter le port d’objet lourds.Si le changement de mode de vie ne suffit pas, le malade peut avoir besoin de médicaments tels que les médicaments qui diminuent la production d’acide dans l’estomac.

Rarement, une hernie hiatale provoque des symptômes important de reflux qui ne sont pas si bien soulagés par le traitement médical.

Par conséquent, une opération est parfois conseillé. Au cours de cette opération ; l’estomac est remis dans la bonne position, et l’affaiblissement du diaphragme autour du bas œsophage sera resserré.

D’autres procédures par endoscopie sont également disponibles et faisables.

Quelles sont les complications possibles d’une hernie hiatale?

Les complications possibles peuvent se produire s’il y a un reflux acide dans l’œsophage qui a évolué à long terme. Il s’agit notamment de:

Sténose de l’œsophage. Si il y a une inflammation sévère et de longue terme provoqué par les remonté fréquente de l’acide, ça peut provoquer des cicatrices et un rétrécissement (sténose) de l’œsophage inférieur. Ceci est rare et se manifeste essentiellement par un gêne lors de la déglutition ou Dysphagie.L’œsophage de Barrett (ou endobrachyoesophage). Dans cet condition, les cellules qui tapissent l’œsophage inférieur changement de morphologie. Les cellules modifiées ont plus de risques que de devenir cancéreuses. (Environ 1 à 2% de gens avec l’œsophage de Barrett développeront un cancer de l’œsophage.)Cancer. Le risque de développer un cancer de l’œsophage est légèrement augmenté par rapport au risque normal si en cas de présence des reflux acides à long terme.

Cette légère augmentation du risque est légèrement plus élevé encore chez les personnes atteintes de reflux en plus d’une hernie hiatale.

Et ce risque augmente aussi si la personne fume.

Mais il doit être souligné que la plupart des personnes atteintes de reflux ou hernie hiatale ne développent pas ces complications. Ils sont rares.

Il faut prévenir le médecin si une personne avec une hernie hiatale développe des douleurs ou des difficultés à la déglutition (collage des aliments), qui peut être le premier symptôme d’une complication.

Les meilleurs remèdes contre les brûlures d’estomac



Comment se débarrasser des brûlures d’estomac? Nul besoin d’être médecin pour soulager les crises passagères. Si elles persistent, c’est autre chose.

Repas généreux, aliments acides, tabac et alcool, surplus de poids, stress ou médicaments. Les causes de brûlures d’estomac sont multiples, mais les façons de soulager la douleur le sont tout autant.

Au secours, j’ai mal!

Il existe plusieurs remèdes naturels et solutions simples que vous pouvez introduire dans votre quotidien.

Boire 1 tasse d’eau ou de jus de légumes alcalins (carotte, concombre, betterave et radis).Mâcher de la gomme pour sécréter plus de salive, qui combat l’acidité.Boire une à plusieurs tisanes, selon les indications. Parmi les produits les plus efficaces se retrouvent le gingembre, la menthe, l’anis, la cannelle, la cardamome et la racine de guimauve.Manger une banane lorsque vous avez mal ou en prévention.Mettre 1 cuillère de bicarbonate de soude et un soupçon de jus de citron dans un verre d’eau et boire avant l’arrêt de l’effervescence.Mélanger du vinaigre de cidre de pomme (2 cuillères) à 60 ml d’eau pour prévenir l’acidité 30 minutes après le repas.Consommer 1 oz de jus d’aloès mélangé à 2 oz d’eau.Manger de l’avoine pour déjeuner (gruau).Avoir quotidiennement un yogourt sans gras à portée de la main.

Quelles sont les habitudes à modifier?

Évitez les aliments gras ou acides.Diminuez ou cessez votre consommation de tabac et d’alcool.Mangez moins, mais plus souvent.Perdez votre surplus de poids.Évitez de consommer des aliments au moins 3 heures avant le coucher.Relevez vos oreillers pour dormir dans un angle plus élevé.Couchez-vous du côté gauche pour aider votre estomac à éliminer l’acide.Remplacez votre sel de table (acide) par du sel de mer (alcalin).Consommez des aliments riches en glutamine : œufs, lait, poisson, épinards.

Les produits contre l’acidité en pharmacie

Si les remèdes naturels ne vous suffisent pas, des produits en pharmacie pour régler temporairement l’acidité excessive de votre estomac sont en vente libre. N’hésitez pas à demander conseil au pharmacien, puisqu’il existe un grand nombre de produits (Maalox, Tums, Rolaid, Gaviscon, Zantac, Pepto Bismol, etc.)

Les brûlures persistent malgré tout ce que j’ai essayé

Il est temps de prendre rendez-vous avec le médecin si la douleur refuse de partir, même après une semaine.

Plusieurs symptômes peuvent s’ajouter, à ce stade, aux brûlures d’estomac. Entre autres, un inconfort de l’abdomen, une altération de la voix et peu d’appétit, puis une difficulté à avaler et une perte de poids.

Pneumopathie d’aspiration


Le syndrome d’Angelman se caractérise notamment par des troubles de la déglutition.

 Cette difficulté à avaler correctement est provoqué par l’hypotonie (faiblesse musculaire) et la dystonie (troubles du tonus musculaire), qui réduisent les reflexes automatiques permettant la déglutition, ce qui peut parfois avoir des conséquences graves comme la fausse route et les risques d’étouffement en essayant d’avaler des morceaux : une partie du « bol alimentaire » avalé passe dans les voies respiratoires au lieu d’aller dans le tube digestif (inhalation d’aliments).

Mais il existe aussi des fausses routes dues à un manque de coordination dans le mécanisme de la déglutition, aumouvement insuffisant de la langue (c’est la langue qui dirige aliments et liquides, et la poussée)  ou une défaillance du clapet qui sépare l’œsophage du conduit respiratoire : un peu de liquide ou un certain type d’aliments va descendre dans les voies respiratoires plutôt que dans l’œsophage (boisson, salive). De plus la majorité des Angelman n’ont pas le réflexe de tousser lorsqu’ils font une fausse route.

 Le reflux gastro-œsophagien (RGO) peut également être responsable de micro inhalations de liquide gastrique.

 Les crises d’épilepsie sont également un facteur de risque important lors des phases de perte de connaissance ou de status avec la salive et les vomissements qui ne sont plus avalés automatiquement et peuvent faire fausse route. Il ne faut jamais alimenter une personne qui a une crise.

Ces différentes anomalies peuvent entrainer des pneumopathies* plus ou moins fréquentes dans le syndrome d’Angelman et ce à tous les âges. Certains enfants peuvent même avoir plusieurs épisodes rapprochés.

Ces pneumopathies sont le plus souvent liées à des difficultés de déglutition ou gastriques : conséquences de  l’inhalation de liquide ou de nourriture par le larynx ou les voies aériennes inférieures ou inhalations dues aux reflux gastriques.

 La pneumopathie d’aspiration (ou de fausse route) se produit lorsqu’un peu du liquide ou des aliments contenus dans la bouche ou dans l’estomac sont aspirés dans les poumons et provoque une inflammation des bronches et du poumon, due à la pénétration à l’intérieur des bronches de germes qui proviennent de l’oropharynx (partie du pharynx situé en arrière de la cavité buccale) par l’intermédiaire de la salive et/ou du contenu de l’estomac. Les conséquences cliniques des inhalations sont variables et dépendent de la nature, du pH et du volume des sécrétions inhalées : Les bactéries présentes dans le tube digestif ou la cavité buccale vont venir coloniser les bronches et les alvéoles pulmonaires et vont causer des réactions inflammatoires et infectieuses.

L’enfant va alors développer une pneumonie** qui va guérir la plupart du temps en 2 semaines ou un peu plus grâce à un traitement antibiotique, et elle nécessite généralement une hospitalisation. Cependant, davantage de temps est souvent nécessaire avant que l’Angelman récupère complètement. Bien qu’elles soient rares,quelques complications graves sont possibles : Un épanchement pleural (accumulation de liquide d’inflammation entre les deux feuillets de la plèvre qui cause une compression du poumon. S’il y a beaucoup de liquide, on doit le retirer par aspiration. Exceptionnellement, il arrive que ce liquide persiste et devienne purulent et une chirurgie est alors souvent nécessaire), un abcès au poumon, une détresse respiratoire.

Il faut donc insister sur les manœuvres à ne pas faire lors de l’alimentation d’un sujet ayant des troubles de la déglutition, la vigilance surtout chez les sujets qui ont peu ou pas de reflexe de toux et enfin la surveillance en cas de soupçons de fausses routes (surveillance de la température, bilan biologique, radio ou scanner…) afin que la prise en charge soit précoce.

Quelques remarques :

Il faut privilégier au maximum  la prévention de la fausse route et la surveillance en cas de soupçon pour être immédiatement réactifDe plus la fréquence du passage de liquides ou d’aliments dans les voies respiratoires va contribuer au développement de pathologies respiratoires aiguës et chroniques parfois mortelles.

Les Angelman sont aussi concernés par les autres types de pneumonies. Une vigilance particulière est nécessaire lors des périodes de grippe.

Les fausses routes  avec de gros morceaux ou objets ingérés sont  très graves car elles peuvent entrainer une détresse respiratoire parfois non rattrapable entrainant le décès de la personne, ces cas sont une urgence absolue. Il est important pour les parents de connaître les gestes d’urgence à faire quand il y a une obstruction de la trachée.

 *la pneumopathie est un terme dont la signification est plus large que celui de pneumonie, le terme de pneumonie est communément utilisé pour les problèmes de type infectieux et en cas de troubles de la déglutition. Il est d’usage de parler de pneumopathie de déglutition qui par mécanisme infectieux peut entrainer une pneumonie (ou pneumonie d’inspiration)

**la pneumonie désigne de manière générale une infection du poumon causée par une bactérie, un virus ou un champignon. Il existe plusieurs types de pneumonies, plus ou moins sévères selon la zone du poumon atteinte – les bronches ou les lobes – et selon le type d’agents infectieux. La forme la plus commune est la pneumonie lobaire due à la bactérie pneumocoque. Dans tous les cas, les agents infectieux se logent dans les alvéoles, petits sacs d’air, où ils vont pouvoir se développer. Petit à petit, ces germes vont causer une inflammation au niveau de ces alvéoles qui se remplissent de pus et de mucus, empêchant leur fonctionnement normal. La distribution efficace de l’oxygène dans le sang ne peut plus être assurée. S’en suit pour le malade de grandes difficultés à respirer, une douleur dans le thorax, une toux importante et une forte fièvre.

Le traitement repose sur la prise d’antibiotiques pour tuer les germes. Dans quelques cas plus graves, l’hospitalisation peut être nécessaire pour : prévenir la déshydratation en injectant des liquides en intraveineuse, administrer par intraveineuse d’antibiotiques et/ou aider à l’assistance respiratoire par oxygène.

Quelques conseils de prévention :

 –       Eviter toute hyper-extension de la tête, soit en maintenant  l’arrière de la nuque pour aider à fermer le larynx, soit en adaptant un cale-nuque (alors qu’on a tendance à repousser la tête en arrière pensant faciliter la déglutition),

-       Soutenir légèrement le menton et non pousser le front en arrière,

-       Remplir suffisamment le verre pour éviter que l’enfant mette sa tête en arrière ou utiliser une bouteille à pipette, un biberon à tête coudée ou à paille pour les plus jeunes,

-       Adapter la nourriture (texture, jus, adjuvants caloriques (pour réduire la durée du repas qui augmente le risque de fausse route)), utiliser des épaississants (poudre à froid Magi-mix par exemple), de l’eau gélifiée,

-       Attendre que la bouche soit vide avant que l’enfant recommence à manger,

-       S’assurer qu’il ne reste pas d’aliments coincés contre le palais,

-       Prévoir des traitements anti-reflux si nécessaires (voir avec le médecin traitant),

-       Organiser une prise en charge en orthophonie pour travailler la sphère bucco-faciale : aider au contrôle de la langue, entrainement à la mastication, etc (mais toujours en dehors des repas).

  

Les examens proposés pour établir un protocole préventif de la pneumopathie :

1-  La « nasofibroscopie » Un examen ORL :

L’ORL introduit un fibroscope dans le nez du patient, ce qui lui permet de voir ce qui se passe lorsque le patient avale une gorgée d’eau colorée ou d’eau gélifiée (test au bleu). Cet examen permet de détecter des lésions, des déficits sensitifs et/ou des dysfonctionnements de la sphère ORL. Ceci permet d’analyser les différentes phases de la déglutition et de voir quels sont les aliments qui posent problème. Le thérapeute pourra, sur cette base, donner des consignes pour la prise en charge fonctionnelle de la dysphagie.

 2 – La radio cinématographique :

La radio cinématographie de la déglutition permet d’objectiver la réalisation dynamique d’une déglutition et de localiser un dysfonctionnement. Elle permet de mettre en place une stratégie de rééducation ou de réadaptation quant à la déglutition et l’alimentation (prise en charge fonctionnelle de la dysphagie. La radio cinématographie de la déglutition est réalisée quand il existe des difficultés pour avaler, en particulier quand existent des fausses routes alimentaires ou pour boire. Elle permet d’évaluer et de préciser les aspects fonctionnels de la déglutition et de voir quels aliments posent problème.

Comment se déroule l’examen ? Il  se fait essentiellement en position assise, de face puis de profil. Il consiste à enregistrer en vidéo une image radiologique continue après la mise en bouche d’un produit de contraste qui est ensuite avalé, ce produit est liquide ou pâteux. La durée de l’examen, hors installation et explications, est de 1 à 4 minutes.

 

Un exemple de protocole mis en place pour un enfant Angelman canadien pour sécuriser son alimentation et réduire le risque de pneumopathie :

Zachary est à risque de « fausse route » lorsqu’il boit des liquides, c’est-à-dire qu’une petite quantité de liquide peut descendre dans les voies respiratoires plutôt que dans l’oesophage. Ces fausses routes, qu’on appelle également « aspirations », sont dues à une incoordination au niveau de la mécanique de la déglutition. Chez Zachary, l’aspiration de liquide vers les voies respiratoires ne déclenchera pas nécessairement de réflexe de toux. Il est donc extrêmement difficile de savoir lorsqu’elles se produisent. Afin de sécuriser autant que possible la déglutition de Zachary, il est important de respecter les conseils suivants :

 Étant donné que Zachary est à risque de s’aspirer avec les liquides, ceux-ci doivent pour le moment être éliminés de son alimentation. Ils seront donc offerts uniquement via sa gastrostomie.

S’assurer que Zachary a la tête bien droite lorsqu’il s’alimente. Éviter que la tête soit penchée vers l’arrière, ce qui augmente le risque de fausse route.Le seul liquide que Zachary peut boire est l’eau. Il est permis de lui offrir de l’eau entre les repas, après une bonne hygiène buccale. Quelques millilitres suffisent, offerts avec une petite paille. L’hygiène buccale est importante afin d’éviter que des bactéries présentes dans la bouche ne se retrouvent dans les poumons en cas d’aspiration. L’eau est uniquement offerte dans une optique de confort pour l’enfant.Éviter toutes les consistances mixtes (solide et liquide mélangés, comme par exemple une soupe aux légumes, des céréales dans du lait, une salade de fruits, des agrumes, de la crème glacée, etc.). Celles-ci contiennent du liquide clair et sont particulièrement difficiles à gérer en raison de la double texture. Pour les fruits en conserve qui sont plus juteux s’ils sont écrasés lors de la mastication, il peut être préférable de les écraser un peu avant de les offrir et de les passer dans un tamis pour en enlever le jus.Éviter les aliments qui ont tendance à se disperser en bouche (ex. : salade de choux, bœuf haché, riz, coucous, etc.).Proposez des aliments en purée ou en morceaux coupés très finement. De petits morceaux mous peuvent également être offerts. Ajoutez de la sauce pour faciliter le passage de la nourriture dans la bouche et dans la gorge. Cela permet également de créer une «petite boule» afin que la nourriture se disperse moins en bouche. Avec des aliments plus collants, comme le pain, il est encore une fois préférable d’ajouter un peu de sauce (par sauce, on entend une compote de fruit, de la confiture, un peu de sirop, etc.).Évitez d’offrir des aliments collants qui demandent davantage d’efforts et d’habiletés pour être bien avalés. Ces aliments peuvent avoir tendance à demeurer dans la gorge après la déglutition.

 Lorsque Zachary mange des purées ou de petits morceaux, assurez-vous de lui donner de petites quantités à la fois. Attendez qu’il ait terminé une bouchée avant d’en proposer une autre. Portez également attention aux mouvements de sa gorge (élévation de la «pomme d’Adam») pour vous assurer qu’il a bien avalé, au moins deux fois. Si vous remarquez qu’il garde la nourriture longtemps en bouche ou que vous n’avez pas observé de déglutition, vous pouvez offrir une cuillérée vide afin de stimuler des mouvements oraux puis une déglutition. Vous pouvez également offrir une petite quantité de purée lisse afin de stimuler une déglutition et de permettre aux résidus qui peuvent demeurer en bouche ou dans la gorge d’être bien dégagés.

Ne jamais forcer l’alimentation.N’hésitez pas à nous contacter si vous constatez des changements lors de l’alimentation (augmentation des toux/étouffements), si vous observez des fièvres inexpliquées ou si Zachary a des problèmes respiratoires. Nous pourrons réévaluer la possibilité d’effectuer une cinédéglutition contrôle.

 Types d’aliments suggérés :

Aucun liquide (sauf de l’eau entre les repas après hygiène buccale en petite quantité, à la paille).Aucune consistance mixte (solide et liquide mélangés).Aliments mous* coupés en petits morceaux, offerts avec sauce (afin que l’aliment demeure cohésif et glisse bien dans la gorge).Purées texturées ou lisses.Éviter aliments plus durs, secs, collants ou friables (qui se dispersent en bouche).

 *Aliment mou : Aliment qui est mou en bouche et si avalé « tout rond » ne provoque pas de blocage ou n’est pas inconfortable lors de la déglutition.

 Exemples d’alimentation (en morceaux) : petits fruits de salades de fruits, œuf brouillé, œuf à la coque écrasé avec mayonnaise, pâtes alimentaires, poisson détachable à la fourchette, poulet bouilli, bouilli de viande/légumes, fromage en tranches Singles de Kraft, fromage cottage, pain doré avec sirop, banane, biscuit fondant avec salive, etc. (À adapter si allergies)

 

Il s’agit là d’un cas qui a nécessité des mesures de prévention importantes, mais qui montre bien l’ensemble des stratégies qui peuvent être mise en place pour éviter les fausses routes liquides ou alimentaires, et éviter ainsi de long séjours à l’hôpital.

 Une qualité de vie qui devient meilleure c’est aussi la possibilité pour les enfants de mieux aborder les apprentissages.

5 aliments pour un cerveau en santé


Vous vous inquiétez de votre mémoire? Un régime inapproprié ou une mauvaise assimilation des aliments mettent en danger les fonctions cognitives. Voici les éléments nutritifs essentiels pour protéger votre cerveau.
1. Suivez un régime allégé contre le cholestérol - 5 aliments pour un cerveau en santé

1. Suivez un régime allégé contre le cholestérol

Un régime riche en viande rouge et en produits laitiers entiers peut faire grimper les niveaux de cholestérol, ce qui bouche les artères et réduit l’apport en oxygène au

2. Consommez des produits laitiers allégés et des viandes maigres

Ce sont de bonnes sources de carnitine, un acide aminé essentiel au fonctionnement neurologique et cérébral.

3. Augmentez vos rations de céréales complètes et de légumes - 5 aliments pour un cerveau en santé


3. Augmentez vos rations de céréales complètes et de légumes

Fèves, pain de céréales complètes contiennent de la lécithine, utilisée par le cerveau dans la fabrication d’acétylcholine, un neurotransmetteur important.



4. Choisissez des aliments riches en vitamine C et E et enrichissez votre régime de suppléments - 5 aliments pour un cerveau en santéTiré de: Soignez votre corps (Sélection du Reader’s Digest)

4. Choisissez des aliments riches en vitamine C et E et enrichissez votre régime de suppléments

Ces antioxydants peuvent protéger le cerveau des dommages causés par les radicaux libres et aider à réduire les dépôts de plaques de protéine associées au déclin mental. Brocoli, chou vert, fraise, tomate et agrumes sont des aliments riches en vitamine C. Amande, huiles végétales, noix, graines et farines complètes le sont en vitamine E. Complétez avec des suppléments.



5. Consommez des aliments riches en vitamines B complexes ou des céréales enrichies - 5 aliments pour un cerveau en santéTiré de: Soignez votre corps (Sélection du Reader’s Digest)

5. Consommez des aliments riches en vitamines B complexes ou des céréales enrichies

Des recherches récentes indiquent que des carences en vitamine B12 et en acide folique peuvent contribuer au déclin mental et peut-être à l’apparition de la maladie d’Alzheimer, car elles favorisent l’augmentation des niveaux d’homocystéine (acide aminé) dans le sang. Privilégiez : céréales, germe de blé, noix, graines et huiles végétales


Exposition au rayonnement cosmique et voyages en avion


Qu'est-ce que le rayonnement cosmique?

Le rayonnement cosmique est constitué de particules énergétiques, par exemple des protons et des ions d'hélium, qui se déplacent dans l'espace. Ces particules proviennent de phénomènes qui surviennent au-delà de notre système solaire et du Soleil. Lorsqu'elles pénètrent dans l'atmosphère terrestre, elles entrent en collision avec les atomes de notre atmosphère, et les brisent, ce qui produit un rayonnement secondaire, d'intensité moindre. Au moment où les rayons cosmiques atteignent le sol, leur intensité a considérablement diminué.

Quelle est l'importance du rayonnement cosmique par rapport aux autres sources de rayonnement?

Au sol, le rayonnement cosmique représente en moyenne environ 17 % du rayonnement naturel, ou de fond, auquel nous sommes tous exposés. Pour le reste, on trouve du radon (50 %), le rayonnement provenant des minéraux du sol (20 %) et le rayonnement à l'intérieur de notre organisme provenant des aliments et de l'eau et (13 %). Ces proportions, tout comme l'exposition totale, varient en fonction du lieu géographique à cause des différences dans la composition du sol et de l'effet de l'altitude.

Qu'est-ce qui détermine l'intensité du rayonnement cosmique ?

La quantité, ou l'intensité, du rayonnement cosmique dépend de l'altitude et de la latitude, ainsi que du stade du cycle solaire. L'atmosphère terrestre fournit une importante protection contre les rayons cosmiques. Aux altitudes où se déplacent les aéronefs commerciaux, la couche protectrice fournie par l'atmosphère terrestre est beaucoup plus mince qu'au sol; l'intensité du rayonnement cosmique est environ 100 fois supérieure à ces altitudes qu'au sol.
Le champ magnétique de la Terre peut faire dévier une partie du rayonnement cosmique. C'est à la hauteur de l'équateur que cet effet de blindage est le plus marqué et au niveau des pôles qu'il l'est le moins. L'intensité du rayonnement cosmique aux altitudes des vols commerciaux est environ trois fois moins élevée à la hauteur de l'équateur qu'aux pôles.
Le champ magnétique du Soleil peut également dévier de la Terre le rayonnement cosmique. La force du champ magnétique du Soleil varie en fonction de l'élévation et de la baisse de l'activité solaire, laquelle suit un cycle d'environ 11 ans. Lorsque l'activité solaire est basse (minimum de l'activité solaire), le champ magnétique perd de sa capacité à détourner le rayonnement cosmique; les rayons qui atteignent la Terre à ce stade du cycle sont plus intenses. On observe une diminution d'environ 40 % de l'intensité du rayonnement cosmique entre le minimum et le maximum de l'activité solaire. L'effet de l'activité solaire sur l'intensité du rayonnement cosmique est par ailleurs beaucoup moins important que celui de l'altitude et de la latitude.
Le Soleil émet des particules énergétiques, par exemple les protons (éruptions solaires), qui peuvent également contribuer à l'intensité du rayonnement cosmique. Toutefois, il est très rare que les éruptions solaires dégagent suffisamment d'énergie pour augmenter l'intensité du rayonnement cosmique aux altitudes des vols commerciaux.

Quel est le degré d'exposition au rayonnement cosmique pendant les vols commerciaux?

Le degré d'exposition au rayonnement cosmique pendant les vols dépend du temps passé en avion, en plus des facteurs indiqués plus haut : altitude, latitude et activité solaire. Les éruptions solaires n'ont qu'un effet minime sur l'exposition totale au rayonnement cosmique.
Pour les gens qui ne prennent l'avion qu'à l'occasion, l'exposition au rayonnement cosmique est très faible. Par contre, pour les membres de l'équipage des avions et les gens qui prennent souvent l'avion par affaire, l'exposition annuelle peut se comparer à celle des travailleurs sous rayonnements dans les industries au sol, et même la dépasser.
Aux altitudes des vols commerciaux, le rayonnement cosmique est beaucoup plus intense qu'au sol. Cependant, même si l'exposition peut être cent fois plus élevée en altitude qu'au sol, elle demeure relativement faible. Il faudrait 100 vols (allers seulement) entre Toronto et Vancouver pour obtenir un degré d'exposition annuelle équivalent à celui qui est causé par les autres sources de rayonnement de fond.

Quels peuvent être les effets sur la santé de l'exposition au rayonnement cosmique lors des vols commerciaux?

Le seul effet possible connu de ce degré d'exposition est une très faible augmentation des risques de survenue d'un cancer de nombreuses années, voire des décennies, après l'exposition.
En théorie, de faibles expositions au rayonnement peuvent déclencher une chaîne de phénomènes pouvant causer un cancer de nombreuses années plus tard. Les mécanismes de réparation de l'organisme peuvent habituellement réparer les lésions causées avant qu'un cancer ne se développe. Bien qu'aucun niveau d'exposition au rayonnement ne puisse être considéré comme sans danger, aucun degré n'est par ailleurs uniformément dangereux. Les risques de survenue d'un cancer sont généralement considérés comme proportionnels au degré d'exposition au rayonnement : plus l'exposition est faible, moins les risques sont élevés.
Par exemple, le risque de survenue d'un cancer fatal serait approximativement de 1 % après 30 ans de vol, à un rythme de 1 000 heures par année. Étant donné que la plupart des gens font beaucoup moins d'heures de vol, le risque de cancer fatal est également bien moindre. Comme le risque de cancer fatal est de 25 % pour tous, le rayonnement cosmique ne représente qu'un faible excédent par rapport au risque initial de cancer dû à toutes les causes.

L'exposition au rayonnement cosmique aux altitudes des vols commerciaux peut-elle nuire au développement du foetus?

On ne sait pas avec certitude si ce degré d'exposition peut causer du tort au foetus. Il est possible que ce degré d'exposition puisse causer une légère augmentation du risque de cancer, par exemple la leucémie, pendant l'enfance ou après.
On sait que le foetus est très sensible aux effets du rayonnement et d'autres agents. Ce phénomène est dû au fait que les cellules se divisent et croissent rapidement pour se transformer en cellules et tissus spécialisés. Toute interférence dans ce processus par quelque agent que ce soit peut entraîner des anomalies congénitales ou des maladies comme le cancer. Cependant, on ne croit pas que le rayonnement cosmique aux altitudes des vols commerciaux puisse entraîner des anomalies congénitales car il faut des niveaux de radioexposition beaucoup plus élevés pour causer de telles anomalies.
La plupart des études sur les foetus exposés à de faibles niveaux de rayonnement n'indiquent aucune augmentation du risque de survenue d'un cancer pendant l'enfance, à l'exception d'une étude de grande envergure selon laquelle le risque qu'un cancer se développe pendant l'enfance par suite d'une radioexposition serait de 0,1 % . Par contre, les risques de survenue pendant l'enfance d'un cancer dû à toutes les causes est d'environ 0,2 à 0,3 %. L'exposition utilisée aux fins de cette étude équivalait à environ 2 000 heures de vol. Ce degré d'exposition au rayonnement cosmique a peu de chances de se produire pendant la grossesse.
Étant donné l'incertitude quant à l'importance du risque à des faibles niveaux d'exposition, les responsables de la radioprotection ont recommandé que l'exposition supplémentaire du foetus se limite à un niveau équivalent à la variation du rayonnement de fond. Ce niveau équivaudrait à 200 heures de vol à l'intérieur de cette limite. Aucun effet observable sur la santé n'est prévu.

L'homme sur Mars

L'homme sur Mars

Les contraintes d'un voyage vers Mars

Une mission humaine vers Mars pose de nombreux problèmes. On ne peut pas en effet prévoir, dans l'état actuel de nos connaissances, les effets sur un organisme humain d'un vol aussi prolongé que le vol vers Mars. En moyenne, un aller simple vers Mars prend entre 6 à 9 mois. L'homme n'a pas séjourné plus de 14 mois dans l'espace, ce record étant détenu par le cosmonaute Valeri Poliakof à bord de la station spatiale Mir. Cela indique certes que l'homme doit pouvoir supporter sans trop de dommage un voyage vers Mars, mais cela ne nous donne aucune indication sur ce qu'il risque de subir et d'éprouver une fois à la surface de la planète rouge. Que savons nous finalement d'un vol prolongé en absence de pesanteur, des conditions de travail à la surface de Mars et de la capacité des astronautes à supporter un retour à la gravité terrestre après un séjour de plusieurs années dans l'espace ?

Gravité zéro !

Le mal de l'espace

L'élément le plus important à prendre en compte lors d'un vol spatial n'est autre que l'apesanteur. L'absence de pesanteur a d'abord un effet important sur le sens de l'équilibre. C'est l'oreille interne, grâce aux otolithes, (de petites particules de calcium qui se déplacent librement sous l'effet de la gravité et dont la position est connue par l'interaction avec des cils) et aux canaux semi-circulaires, qui nous permet de positionner la verticale et de ressentir les mouvements de notre corps. En apesanteur, l'oreille interne ne fonctionne plus correctement. Les signaux qui proviennent des yeux et des canaux semi-circulaires indiquent au cerveau que la tête vient de tourner. Mais les otolithes ne donnent pas confirmation, car leur action dépend de la gravité. Les astronautes ressentent alors différents symptômes : cela va du mal de tête au vomissement avec nausées, en passant par une étrange et désagréable sensation de désorientation. C'est le fameux mal de l'espace (SMS ou Space Motion Sickness). Ainsi, pendant les toutes premières heures de la mission, les astronautes peuvent très bien ne pas être à même de réaliser certaines tâches qui demandent de la concentration et une bonne forme physique.
Le mal de l'espace est en général temporaire et l'homme s'adapte plus ou moins rapidement à son nouvel environnement (les symptômes commencent par s'intensifier au bout de quelques heures pour disparaître généralement en deux jours). De plus, au bout de plusieurs vols de longue durée, le mal de l'espace a tendance à diminuer d'intensité. Mais on a mentionné des cas ou il réapparaît pendant une mission de longue durée. Enfin, le mal de l'espace ne semble toucher que la moitié environ des astronautes. Il est important de noter ici qu'il existe une grande variabilité dans la tolérance d'un individu aux conditions régnant dans l'espace. Même remarque en ce qui concerne la réadaptation à l'environnement terrestre, une fois la mission terminée...
Lors du retour sur Terre, les astronautes ont du mal à maintenir une posture correcte, surtout avec les yeux fermés. Les effets semblent être proportionnels à la durée de la mission. Dans les cas les plus graves, les astronautes ressentent des vertiges lorsqu'ils tournent sur eux mêmes ou pendant des mouvements rapides de la tête. Certains vomissent même dès qu'ils bougent un peu trop la tête. Ces effets sont assez inquiétants. Que va-t-il se passer lorsque les astronautes vont débarquer à la surface de Mars et retrouver une certaine gravité, après un an en apesanteur ? Il se pourrait bien que pendant quelques jours, les premiers martiens ne puissent rien faire d'autre que rester couché, en attendant que cessent les désagréables symptômes d'une réacclimatation à la gravité. Pour eux, il serait bien trop dangereux de conduire un rover ou de manier du matériel fragile et sensible. Combien de temps faudra-t-il attendre avant qu'ils ne puissent travailler efficacement ? Quelles sont les mesures qui permettraient de lutter contre ce problème ? Autant de questions pour lesquelles nous n'avons pas vraiment de réponse et qui devront être prises en compte avant de lancer l'homme vers Mars.

Fragilisation des os

L'un des effets les plus fâcheux de l'apesanteur concerne les os. Sous gravité zéro, la colonne vertébrale grandit (les astronautes gagnent quelques centimètres). Le calcium et certains sels minéraux (phosphore) quittent les os (ostéoporose) et ceux ci se fragilisent considérablement (surtout les os qui portent le poids du corps). Par exemple, la quantité de calcium présente dans l'urine des astronautes qui ont participé à la mission Skylab avait augmenté de 60 à 100 %, ce qui représentait une perte moyenne de presque 0,5 % par mois. Les niveaux élevés d'acide urique, de calcium, de phosphore et de potassium dans l'urine peuvent aussi conduire à l'apparition de calculs rénaux. Extrêmement douloureux, ils peuvent rapidement devenir incapacitants. Dans les cas les plus graves, ils aboutissent à un blocage de l'urètre, ce qui nécessite alors une intervention chirurgicale. Pendant un vol spatial, un problème de ce genre pourrait compromettre la mission, d'où l'importance d'avoir à bord un astronaute ayant des compétences en chirurgie et possédant le matériel approprié. Une nourriture riche en calcium, des exercices physiques quotidiens intenses et réguliers, ou le port de pantalons spéciaux (pantalons pingouins) faisant travailler tous les muscles permettent de lutter contre cette décalcification des os.

Atrophie musculaire

Sur Terre, les muscles maintiennent leur fonction, leur masse et leur force en s'opposant en permanence à la gravité terrestre. En apesanteur, certains muscles ne servent plus à rien (n'ayant plus rien à supporter), et commencent à s'atrophier. L'atrophie musculaire réduit l'habilité, la force, la locomotion et le maintien d'une posture correcte. C'est également la source de douleurs musculaires et ligamentaires. Les effets peuvent persister plusieurs semaines ou même quelques mois après le retour sur Terre. Des exercices physiques (tapis de courses, vélo, appareils de musculation) intenses et quotidiens permettent de lutter contre l'atrophie musculaire, sans cependant la stopper complètement.
Le principal problème avec l'atrophie musculaire concerne le retour sur Terre. On observe une incapacité des astronautes à rester dans la position debout. Les muscles des jambes, qui normalement contribuent à la circulation du flux sanguin vers la tête, n'ont plus assez de force pour jouer leur rôle. C'est pourquoi les cosmonautes de la station Mir qui rentrent sur Terre sont transportés dans une position assise dès qu'ils sortent de leur Soyouz. Ils ne pourraient pas supporter d'être debout (intolérance orthostatique).
Une fois sur Mars, les astronautes retrouveront certes une gravité, mais elle sera bien plus faible que la gravité terrestre. La gravité martienne ne vaut qu'un tiers de la gravité terrestre, et un homme de 60 kg ne pèse plus que 19 kg sur Mars, le poids d'un enfant qui possède néanmoins la force physique d'un adulte. On pourrait penser que cette baisse de la gravité est plutôt un avantage. Mais il ne faut pas oublier qu'à moins que le vaisseau ne soit équipé d'un système de pesanteur artificiel, les astronautes viennent de passer de nombreux mois sous pesanteur zéro. Et le retour à une gravité, même aussi faible que la gravité martienne, sera très dur ! Ce sera malheureusement le moment ou l'activité physique sera particulièrement intense, car il s'agira d'assembler la future base martienne. Le moindre mouvement demandera un effort de volonté et la fragilité des os pourra causer des fractures mal venues.

Action sur le système cardio-vasculaire

Sur Terre, la gravité force le sang à s'accumuler dans la partie inférieure du corps. Les battements du cœur, la contraction de certains muscles des jambes et les valvules situées au niveau des veines contrarient ce phénomène. En apesanteur, ces mécanismes disparaissent, et on observe alors une redistribution de la masse sanguine. Une importante quantité de sang (1,5 à 2 litres) quitte les membres inférieurs pour s'accumuler au niveau de la partie supérieure du corps (région céphalique, thoracique et cervicale). Les astronautes ont l'impression d'avoir des jambes de poulet alors que l'afflux brusque de sang au niveau de la tête se traduit par une sensation de bien être. L'organisme humain va interpréter cette irrigation importante de la partie supérieure du corps comme une augmentation du volume sanguin. Effectivement, les oreillettes du cœur, qui comportent des capteurs sensibles au changement de volume (des volorécepteurs), vont se dilater. Les volorécepteurs, excités par la dilatation des oreillettes, vont diminuer en retour la sécrétion de l'hormone antidiurétique (ADH) par l'hypophyse. Il y aura alors une élimination urinaire massive (fuite d'eau et de sels minéraux) et une diminution de la sensation de soif. Si l'état d'apesanteur ne modifie pas de manière critique le rythme cardiaque et la tension artérielle, et si la perte liquidienne dont nous venons de parler constitue l'une des adaptations à la microgravité, il n'en reste pas moins que l'appareil cardio-vasculaire fonctionne dans des conditions anormales pendant le vol spatial.
Une fois revenu sur Terre, certains effets se font ressentir, même si l'appareil cardio-vasculaire finira par retrouver des conditions normales de fonctionnement. Le cœur bat plus vite, pour compenser la diminution de volume sanguin. Le sang s'accumule de nouveau dans la partie inférieure du corps et quitte le cerveau, ce qui conduit à des faiblesses et même des évanouissements dans la position debout (instabilité orthostatique). De nouveau, il faudra répondre à certaines questions : l'intolérance orthostatique posera-t-elle un problème une fois sur Mars, dans les premiers temps de la mission ? Des combinaisons anti-G (identiques à celles utilisées par les pilotes de chasse pour empêcher le sang de quitter la tête pendant les manœuvres à haut facteur de charge) seront-elles nécessaires ? Le système cardio-vasculaire retrouvera-t-il une activité normale lors du retour sur Terre, après un voyage de 2 à 3 ans ?

Diminution du nombre de globules rouges

La diminution du volume sanguin en apesanteur est également accompagnée par une diminution du nombre de globules rouges, une sorte d'anémie spatiale (10 à 15 % de globules rouges en moins et même plus suivant la durée de la mission). Après le retour sur Terre, il faut de 6 à 8 semaines pour retrouver une situation normale. Ce type d'anémie ne compromet pas la santé ou les performances d'un équipage. Mais associée à une diminution du volume sanguin, cette situation présente des risques dans le cas de blessures ou d'hémorragie pendant le vol. Nous ne savons également rien des phénomènes qui peuvent affecter l'érythropoïèse (la formation des globules rouges) pendant un voyage de longue durée. Le vaisseau spatial devra comporter des réserves de sang et l'équipage devra être capable de réaliser des transfusions sanguines. L'étude d'un substitut sanguin pour pallier à des pertes importantes pourrait aussi être nécessaire.

Affaiblissement du système immunitaire

Les globules blancs, responsables de la défense de l'organisme, sont également touchés lors d'un vol spatial. Le système immunitaire voit effectivement une diminution très nette du nombre et des fonctions (réactivité, prolifération dans le cas d'une attaque) des lymphocytes T, une variété de globules blancs impliqués dans l'immunité à médiation cellulaire. Ce phénomène devient préoccupant s'il y a le moindre risque d'infections. En apesanteur, les bactéries, les virus ou les champignons microscopiques flottent bien plus longtemps dans l'air que dans un environnement soumis à une gravité (artificielle ou non). Des filtres devront être utilisés autant que possible pour purifier l'air. Pour l'instant, aucune infection aggravée par une baisse des capacités du système immunitaire ne s'est produite en vol. Mais le risque existe. La sensibilité à des infections pendant le voyage vers Mars et les risques encourus lors du retour sur Terre ne sont pas à prendre à la légère. Notons que là aussi, la situation est réversible une fois revenu sur Terre et le système immunitaire retrouve son état normal.

Action sur le système respiratoire

L'étude des effets de l'apesanteur sur le système respiratoire constituait l'un des thèmes abordé lors de l'expérience Neurolab emporté par la navette spatiale américaine Columbia en avril 1998. Sur Terre, lors d'une inspiration, le volume qui pénètre dans la partie supérieure du poumon est deux fois plus élevé que celui qui pénètre dans la partie inférieure. En apesanteur, on n'observe rien de tel, et la respiration est homogène. C'est la même chose pour la quantité de sang capillaire qui irrigue les poumons. Le volume pulmonaire (en rapport avec la concentration des gaz présents dans le sang) diminue, le mécanisme respiratoire faisant intervenir de manière plus importante l'abdomen.

Gravité artificielle : la solution finale à tous vos problèmes ?

La seule manière connue de rétablir un semblant de gravité dans un vaisseau spatial est de le maintenir en rotation autour d'un axe. Cette idée a été émise (comme beaucoup d'autres) par Tsiolkovski, le pionner russe de l'astronautique.
Il est clair que l'établissement d'une gravité artificielle combiné à la pratique d'exercice physique permettra de combattre les principaux inconvénients d'un vol de longue durée dans l'espace. Elle ne devra pas forcément être égale à la gravité terrestre. Pendant la dernière partie du voyage, elle pourra être progressivement amenée à 1/3 de la gravité terrestre, pour simuler les conditions à la surface de Mars. L'adaptation à l'environnement martien sera alors facilitée. La gravité jouera aussi un rôle en plaquant les particules qui flottent dans l'air (en particulier les germes microbiens).
Cependant, sa mise en œuvre n'éliminera pas certains problèmes psychologiques et physiologiques. Le danger des radiations sera toujours présent. Les forces de Coriolis qui apparaîtront dans le vaisseau en rotation pourront causer des désorientations, par action sur le système vestibulaire dont nous avons déjà parlé. Si un membre d'équipage marche latéralement à la rotation, deux forces s'appliqueront à son corps, ce qui amplifiera le problème. Il faudra apprendre à vivre dans un milieu en perpétuelle rotation et savoir se déplacer avec, contre ou perpendiculairement à la rotation, sans compter le problème du passage entre des régions mobiles et des régions fixes ! Il semble cependant que plus les parties mobiles sont loin de l'axe autour duquel elles tournent, plus les problèmes diminuent d'importance. Mais dans ce domaine, de nombreuses expérimentations restent à faire. Il faudra par exemple déterminer très précisément les caractéristiques de la gravité artificielle (niveau de gravité, période de rotation, durée dans le temps).

Danger : radiations !

Dans l'espace, les astronautes pourraient être exposés à des rayonnements particulièrement dangereux. Les risques de cette exposition sont nombreux : mutations, cancers, diminution de la durée de la vie, cataracte. Pour la suite de la discussion, nous exprimerons les doses de radiation en utilisant le REM, une unité couramment utilisée aux Etats-Unis. En Europe, nous utilisons plutôt le Sievert, 1 Sievert étant égal à 100 rems.
Dans la navette spatiale ou dans la future station spatiale internationale, l'équipage est soumis à un rayonnement de 30 millirems par jour (l'équivalent de deux radiographies de la poitrine par jour). Par comparaison, une personne vivant dans une région au niveau de la mer reçoit seulement 100 à 150 millirems par an (soit 1% du rayonnement en orbite). La dose approche les 200 à 300 millirems pour une personne vivant en altitude, dans une région montagneuse par exemple. Le rayonnement que l'on reçoit de manière naturelle sur Terre provient de la radioactivité des roches et des particules secondaires issues de l'interaction du rayonnement cosmique avec la matière. Notez ici que ce rayonnement naturel joue un rôle bénéfique en stimulant les mécanismes de réparation dont le corps dispose pour lutter contre les effets destructeurs des radiations.
A partir de quelle dose les effets néfastes commencent-ils à apparaître ? Une personne soumise à 75 rems ne présente pas de troubles de santé. Entre 75 et 200 rems, certaines personnes commenceront à présenter des symptômes (vomissements, perte d'appétit, fatigue), alors que d'autres continueront à bien se porter (il existe effectivement une large plage de tolérance entre les individus). Si la dose dépasse les 300 rems, plus aucune personne n'échappe aux symptômes. La mortalité apparaît également à ce niveau. 50 % des personnes meurent à 450 rems, 80 % à 600 rems. Une dose de 1000 rems est toujours létale. Ces effets sont ceux que l'on peut observer lorsqu'un individu est exposé brièvement à une forte dose de radiations. A part les cas extrêmes, il est possible de récupérer après quelques semaines ou quelques mois, le temps pour les systèmes de réparation d'intervenir. Mais il faut prendre en compte un autre risque : celui de développer dans les années qui suivent un cancer. Les particules énergétiques peuvent effectivement toucher l'ADN et réveiller un oncogène, qui conduira à un cancer. Pour une dose de 100 rems, on estime en général que le risque de développer un cancer fatal dans les 30 ans est de 1,8 %.
Les organes les plus sensibles aux radiations sont le système lymphatique, les gonades et la moelle osseuse, suivi des poumons, de la peau, des yeux, des reins et du foie. Le système nerveux central, les os et les muscles sont peu sensibles. Le risque de développer un cancer est un peu plus grand pour les femmes, à cause du cancer du sein.
En moyenne, un voyage vers Mars de 2 à 3 ans soumettrait l'équipage à un rayonnement de 50 rems, augmentant ainsi la probabilité de mourir d'un cancer d'un petit %. A la surface de Mars, la dose sera de 9 rems par an (6 rems par an pour les habitations enfouies sous le régolite martien), soit une moyenne de 7,5 rems.

Rayons cosmiques et éruptions solaires

Les rayonnements du milieu interstellaire peuvent être de nature corpusculaire (électrons, protons, noyaux lourds) ou photonique (rayons gamma, X, ultraviolet, infrarouge, visible ou radio). Les trois principales sources de radiations sont les ceintures de Van Allen qui entourent la Terre, les particules émises par le Soleil (vent et éruptions solaires) et les particules des rayons cosmiques.
La Terre est entourée de deux champs magnétiques circulaires (les ceintures de Van Allen) qui offrent un avantage et un inconvénient. D'un côté, les deux ceintures stoppent une bonne partie du rayonnement qui baigne le milieu interplanétaire. D'un autre côté, elles sont radioactives et l'homme sera très certainement obligé de les traverser pour partir vers Mars. La ceinture interne est riche en protons (les particules les plus énergétiques se rencontrent entre 3000 à 4000 km d'altitude), alors que la ceinture extérieure héberge plutôt des électrons (les particules les plus énergétiques se rencontrent à 20 000 km d'altitude). Les ceintures de Van Allen ne posent pas de problèmes pour les vols qui se déroulent à une altitude inférieure à 500 km. Par contre, leur traversée dans le cas d'un voyage vers Mars devra se faire rapidement, pour éviter que les astronautes ne soient exposés à des doses massives de rayonnements ionisants. Une solution élégante consisterait à quitter la Terre depuis les pôles, mais le bilan énergétique de la mission serait sans aucun doute trop important pour que cette option soit retenue.
Le Soleil émet en permanence dans l'espace un flux de particules (le vent solaire) qui doivent être prises en compte. Mais le principal danger provient des éruptions solaires, des phénomènes très brefs qui ne durent en général que quelques heures et qui se produisent à la surface du Soleil, lors de sursauts d'activités. Les éruptions solaires libèrent une quantité de particules très énergétiques (de 40 à 500 méga-électron volts), en particulier des protons, qui peuvent tuer un équipage très rapidement. Une éruption solaire peut en effet délivrer plusieurs centaines de rems dans un intervalle de quelques heures. Il est donc impératif de détecter très rapidement ce type d'évènement. La distance importante qui va séparer le vaisseau spatial de la Terre et le délai des communications ne permettront peut être pas au contrôle de mission de donner l'alerte à temps (dans le pire des cas, il faut donner l'alerte en 30 minutes !). Le vaisseau devra être équipé d'un télescope X pour observer le Soleil. Une éruption solaire pourrait cependant très bien se déclencher dans une région inobservable par l'équipage du vaisseau. La mise en place de satellites d'observation autour du Soleil, dont les résultats seraient communiqués en temps réel au vaisseau, sera sans doute indispensable.
Le rayonnement cosmique comprend surtout des protons énergétiques et des atomes très lourds (des métaux comme le fer ou le nickel, des actinides). Ces particules très lourdes et très énergétiques (plusieurs gigaélectron-volts) sont les plus dangereuses. Contrairement aux éruptions solaires, le rayonnement cosmique est constant. L'équipage est ainsi exposé à des doses très petites, mais de manière continue pendant toute la durée du vol (20 à 50 rems par an, soit 35 rems en moyenne). La dose reçue dépend en fait de l'activité solaire. Lorsque celle-ci est à son minimum, le rayonnement cosmique est plus important (effectivement, l'activité magnétique du Soleil protége le système solaire contre les rayons cosmiques de l'espace interstellaire). Une des manifestations les plus spectaculaires du bombardement par les rayons cosmiques est le phénomène de flash lumineux, observé pour la première fois par Aldrin lors de la mission Apollo 11. Lorsque des particules frappent leur rétine, les astronautes voient des éclairs lumineux, même les yeux fermés. Aldrin a ainsi noté un éclair par minute.

Moyens de protection

Pour protéger l'équipage contre des doses de radiations excessives, il faudra équiper le vaisseau de blindage, la mince coque métallique extérieure étant bien insuffisante. Cette coque protège quand même l'équipage contre les impacts de micrométéorites. Les particules micrométéoritiques se déplacent à très grande vitesse (de 10 km/s à 270 km/s), mais heureusement, leur masse est en générale très faible (de l'ordre du picogramme), ce qui empêche la perforation de la paroi extérieure du vaisseau lors d'un choc. Le risque de rencontrer un corps possédant une masse et une vitesse suffisante pour percer la coque, même s'il n'est pas nul, peut être considéré comme négligeable.
Le blindage représentera un supplément important en poids et sera donc très coûteux. Il aura intérêt à être à la fois efficace et léger. En plus du blindage léger, les réservoirs d'eau ou de carburants offriront une protection supplémentaire. L'équipage pourrait également se relayer pour aller dormir à tour de rôle derrière les boucliers, pour une protection accrue.
Un blindage de quelques centimètres d'épaisseur pourra arrêter une bonne partie des particules issues des éruptions solaires. C'est une autre paire de manche pour arrêter les rayons cosmiques, qui sont beaucoup plus énergétiques. Pour stopper les particules cosmiques, il faut employer des boucliers épais de plusieurs mètres. C'est une solution impossible à mettre en œuvre dans notre cas, pour un simple problème de poids et de coût. De plus, même avec l'aide de boucliers, des particules secondaires sont émises au contact de la surface protectrice, ce qui diminue de beaucoup l'efficacité de celle-ci.
Une fois sur Mars, la situation s'améliore un peu. La masse de la planète offre déjà une certaine protection, en éliminant la moitié des particules du rayonnement cosmique. L'atmosphère martienne offre aussi une bonne protection contre les éruptions solaires. Enfin, l'enfouissement de la future base martienne sous d'épaisses couches de régolite assurera une protection efficace contre les particules énergétiques du rayonnement cosmique. Pour les sorties extra véhiculaires, les astronautes devront emporter des dosimètres.

Les facteurs humains : Freud sur Mars !

Un environnement sans changement, pauvre en stimulus, conduit à court terme à l'ennui et à toutes sortes de manifestations qui comptent parmi les plus destructrices qui soit pour la cohésion et l'intégrité d'un équipage. La monotonie entraîne dans un premier temps des problèmes de mémoire et de concentration. L'isolement dans un milieu clos a ensuite des effets plus graves au delà de 30 jours, comme l'on montré de multiples études dans le domaine du spatial ou dans des environnements bien particuliers (bases en Antarctique, sous marins) :
  • Baisse d'énergie et diminution des capacités intellectuelles.
  • Baisse de la productivité et des compétences.
  • Augmentation de l'hostilité envers les collèges et les supérieurs, irritabilité.
  • Fatigue, anxiété, repli sur soi, état dépressif, diminution de l'efficacité des communications.
  • Comportements impulsifs, réactions psychophysiologique et psychosomatique.
Une fois l'enthousiasme du départ passé, la monotonie va s'installer avec son cortège de difficultés et de frictions. La vie à bord d'un vaisseau spatial à destination de Mars ne sera pas vraiment une partie de plaisir : confinement, absence d'intimité, risque permanent de dangers, isolation sociale, obligation de supporter les systèmes de survie (régénération de l'eau à partir des urines par exemple), mauvaise adéquation des plages de travail et de repos, sommeil perturbé ou pénible, état d'apesanteur (ou conditions désorientantes d'un environnement en perpétuelle rotation si le voyage s'effectue en pesanteur artificielle). L'isolation peut même conduire à des états très dangereux comme des comportements déviants, des excès de violence ou pire. Des procédures devront être mises en place pour faire face à ces problèmes typiquement humains. Le voyage vers la planète rouge pose aussi une inconnue de taille. L'homme, pour l'instant, ne s'est pas éloigné de plus de 380 000 km de la Terre lors des missions vers la Lune. Pour atteindre Mars, il faudra aller mille fois plus loin. Qui sait ce qui peut se passer lorsque la Terre ne sera plus qu'un petit point lumineux (personne, car c'est une situation impossible a recréer sur Terre) ? L'effacement progressif du globe bleu de notre planète marquera l'instant fatidique ou l'équipage se sentira véritablement livré à lui-même.
Les Russes ont particulièrement bien étudié les problèmes psychologiques d'un vol spatial. Depuis le centre de contrôle des missions à Moscou (FCC ou Flight Control Center), un groupe de support psychologique communique avec les cosmonautes et surveille leurs différents comportements au cours d'un vol en orbite. Ce groupe a bien entendu pour mission de remonter le moral des membres d'équipages par différents moyens (mise en place de liaison vidéo avec la famille ou des amis restés sur Terre) et de prodiguer différents conseils, mais son rôle majeur est de détecter les désordres émotionnels et les conflits qui peuvent prendre naissance à tout moment, en surveillant presque en permanence l'équipage. Le problème, c'est que cette surveillance elle même est source de stress ! Les cosmonautes s'inquiétaient dès les premiers signes de l'apparition d'un conflit. Ils ne pouvaient pas montrer le moindre manque de satisfaction ou le plus petit signe de friction avec une autre personne, sous peine de subir des remontrances et d'être brimé une fois le retour sur Terre !
Une telle surveillance avec ses effets néfastes sera bien entendu à proscrire pour un vol Terre - Mars. Cependant, il sera indispensable de mettre en place un support psychologique. Avec un voyage vers Mars, on change véritablement de dimension. Les modules Apollo n'ont mis que trois jours pour effectuer le voyage vers la Lune, et le retour était possible en permanence. A l'inverse, un voyage vers Mars dure plusieurs années et en cas de problèmes, un retour immédiat est impossible. L'assistance de la Terre sera fortement limitée par le délai de transmission des ondes radios (10 à 20 minutes). Il sera alors bien difficile de mettre en place une assistance psychologique efficace. Les membres de l'équipage seront livrés à eux mêmes, ils ne pourront compter ni sur un retour, ni sur des secours. Un système expert situé à bord du vaisseau pourra procéder à des examens de l'état de santé psychique. Il sera souhaitable qu'un membre de l'équipage possède des connaissances en psychologie et en psychiatrie. Des faux problèmes techniques pourront être créés, de manière à ressouder l'équipage. Il sera aussi possible de détourner l'agressivité de l'équipage en faisant jouer le rôle de bouc émissaire à un membre du contrôle de mission.
La sélection des membres d'équipages sera particulièrement rude. Les astronautes seront d'abord triés sur leur état de santé et leur résistance physique, mais la santé psychique sera aussi un critère de sélection particulièrement important. Des candidats instables du point de vue émotionnel, présentant des risques d'un point de vue psychiatrique ou avec une faible compatibilité sociale (un point essentiel pour l'intégration dans un groupe et un bon comportement en son sein) seront écartés. Ainsi, les affinités des uns avec les autres compteront beaucoup dans la constitution des équipages finaux. L'équipage pourra être constitué d'un nombre impair de personnes, histoire de pouvoir toujours prendre une décision à la majorité. D'autres se prononcent pour un équipage pair (4 ou 6 personnes). Il parait inconcevable que la première mission humaine vers une autre planète ne comporte pas de femmes. De plus, les éléments féminins ont un effet modérateur en cas de tensions. Les membres de l'équipage connaîtront une vie affective et sexuelle, mais les avis divergent sur la question de savoir si l'on choisira des couples déjà constitués ou non.

Une autonomie presque complète

A cause des distances parcourues et du délai de communication entre Mars et la Terre, l'autonomie du vaisseau spatial devra être presque totale. Le vaisseau spatial devra sans doute posséder un système écologique autosuffisant, ou plus simplement des procédés de recyclage de l'eau et des déchets humains pour économiser l'eau, l'oxygène et les rations alimentaires. Tout sera retraité : urine et excréments. L'équipage devra accepter ce recyclage global et y être préparé. Il va de soit que les appareils devront fonctionner avec un haut niveau de sécurité. Seront-ils aussi efficaces que les distilles des Fremens de Dune ?
L'équipage devra avoir à sa disposition un matériel médical de dernier cri, et un membre au moins devra posséder des compétences en médecine et dans le domaine dentaire, peut être même en chirurgie. La consultation d'un médecin terrestre sera bien entendu toujours possible (télémédecine), mais pour parer au pire, les compétences devront d'abord être présentes dans le vaisseau. L'équipage devra aussi être préparé à tous les éventualités, y compris la pire : la mort. Bien entendu, la meilleure médecine reste toujours la prévention, et les futurs martiens auront fait l'objet de sélections rigoureuses, ou la condition physique et la santé joueront un grand rôle.

Toujours plus vite !!!

Nous venons de le voir, un voyage martien ne sera pas vraiment une croisière de tout repos pour l'équipage. Il existe cependant un moyen de rendre le trajet plus agréable et moins dangereux : c'est d'aller plus vite. Le voyage ne prendrait alors que quelques mois, et l'importance de nombreux problèmes biomédicaux diminueraient d'importance. Nos données actuelles, pour une durée de voyage assez courte, pourraient même être suffisantes, sans que l'on soit obligé de s'investir dans des recherches plus poussées. Pour aller plus vite, le vaisseau spatial devra être équipé de systèmes de propulsions bien plus puissants que ceux actuellement employés (réacteur nucléaire, moteur ionique, voile solaire). C'est une toute autre histoire, que j'ai pour l'instant décidé de laisser de côté. Malgré tout, pour les impatients, j'ai brossé un rapide portrait des différents TGV martiens dans la colonne de droite ...

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